Android TV工程经理:安卓电视将颠覆游戏王国 小团队和免费游戏机会大

  自视频游戏业发展早期开始,游戏机就主宰了千家万户。像任天堂(Nintendo)、世嘉(Sega)、索尼(Sony)和微软(Microsoft)等企业都依靠打造封闭的生态系统赚得盆满钵满。开发者可以有5到10年的时间开发游戏,直到一款更强大的新游戏机进入市场,这个循环才会被重启。不过,自从苹果(Apple)、诺基亚(Nokia)、三星(Samsung)、LG、谷歌(Google)和亚马逊(Amazon)等公司推出智能手机以来,游戏开发者们就纷纷涌向这些强大的移动平台,同时,一个由小型独立开发工作室构成的完整生态系统也逐渐兴盛(这也要部分归功于任天堂、索尼和微软为新游戏机开发的数字销售网络)。

  而近年来,智能手机(和平板电脑)与传统游戏机的联姻,造就了不少像Ouya、Mad Catz M.O.J.O.、Nvidia Shield和亚马逊Fire TV这样的小型游戏机。今年秋季,随着谷歌携其安卓电视(Android TV)挺进这一领域,游戏开发者们将能够创造跨平台的游戏体验,从而与传统游戏机厂商开始更直接地交锋。安卓电视的工程经理克里斯•麦基洛普在此为大家解读这种新技术将如何彻底颠覆游戏业。

  《财富》杂志:英伟达公司(Nvidia)这类芯片企业的新技术影响了安卓智能手机和平板电脑的游戏能力。您如何看待这种影响力的速度?

  麦基洛普:简直难以置信。现在最新一代手机系统级芯片(SoC)的图形芯片(GPU)速度已经达到或超过PlayStation 3和Xbox 360了。当PS3刚推出时,安卓1.0还要近两年后才发布。用不了多久,手机芯片的速度就能赶上当前的第四代系统(PlayStation 4和Xbox One)。

  您认为这些年来Google Play的游戏体验有提升吗?

  麦基洛普:Google Play上的手机游戏体验已有很大进步。安卓就是一套纯粹的生态系统,要想让一套生态系统阔步前行是需要时间的。它始于2009年的一个开发包(NDK),马上要进行的L轮发布,将推出专为PC级游戏打造的安卓扩展包。我不认为游戏开发者为安卓系统开发新游戏时会受到任何限制。随着更多手机和平板设备开始装备能支持高清分辨率游戏的处理器和图形芯片,开发者将有更大动力入驻Google Play。

  安卓为游戏开发者、尤其是那些小团队开放了哪些机会?

  麦基洛普:有很多小团队(有时候仅有一个开发者)都做得很棒。由于Google Play商店为开发者发布更新及新游戏提供极快的周转时间,那些小团队更容易获得更大的影响力。另一个机会则是免费游戏。

  目前的游戏生态系统(很大程度上)分布于手机、游戏机和PC游戏中,您认为安卓电视对这一系统有何影响?

  麦基洛普:过去一年中,我有机会和来自这三个领域的游戏开发者都做过深入探讨。手机开发者对更多屏幕开始运行安卓感到非常振奋。尽管目前我们还无法确切知道游戏机玩家会如何进入这个领域,但随着安卓电视的发展,这个问题的答案必然会揭晓。我们已经有些创意了,在接下来的几年中,这些想法将成为现实,对此我十分憧憬。

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  今天,是什么使大屏游戏体验和手机游戏体验有所不同?

  麦基洛普:输入系统和耗电问题。手机游戏基本上都是基于触摸屏的,要靠电池驱动。但一旦来到客厅,开发者就会看到手柄和遥控器,系统也将用上交流电,这样芯片运行速度就更快也更持久。对有些开发者来说,这将是他们首次必须考虑没有触控的游戏型态。而对另一些人来说,这种场景又犹如时光倒流。在即将到来的L轮发布前,安卓还没有确定键盘布局和手柄生效方面的标准。这就使开发者很难针对控制器做开发,于是他们要么为某个品牌做一次性开发,要么干脆不考虑控制器。而安卓电视将让他们有理由使控制器生效,而这会直接导致手机和平板设备出现控制器游戏。这就是跨形态单一平台的力量。

  您认为像安卓电视这样的小型游戏机会如何改变这种情况?

  麦基洛普:安卓电视绝不只是供小型游戏机使用的系统,它的使命是将安卓系统带到客厅的大屏幕上——植入电视、有线机顶盒、流媒体播放器或是小型游戏机。自2008年以来,手机的标准平台对手机业产生了深远影响,现在为所有这些设备提供一个标准平台也会对客厅产生同样重大的影响。这将为开发者和消费者带来巨大的双赢局面,同时也将提高所有参与者的期望值。

  你们与英伟达公司在安卓电视项目的合作是如何进行的?

  麦基洛普:我们一直与英伟达密切合作(他们是ADT-1的核心)。英伟达的人确实很“懂”游戏和玩家——这就是他们的DNA。他们一直帮我们与游戏开发者开展合作,还帮着优化我们在谷歌开发者大会(Google IO)发布的开发者样机的图像性能。我们还和图像芯片业内的多家供应商合作,包括高通公司(Qualcomm)、ARM公司、英特尔公司(Intel)等。

  英伟达“图睿”(Tegra)K1技术为游戏机玩家带来哪些体验?

  麦基洛普:它使手机和小型游戏机也能享有第三代游戏机和PC级游戏的性能。我们与英伟达开发了一台样机。在谷歌开发者大会上,Epic Games公司的人用“虚幻引擎4”(Unreal Engine 4)在这台样机上展示了玩家将享有的体验。

  当需要在触屏和实体手柄之间做出选择时,游戏开发者就会开发手机和安卓电视都适合的游戏,您怎么看这种现象?

  麦基洛普:理想情况下,一款游戏应该在这两个平台上都能玩。由于安卓电视游戏机的实体手柄也适用于手机和平板,因此开发者投资打造的游戏也适用于所有设备。在Preview Play Store,适用于安卓电视的绝大多数游戏和你安装在手机和平板上的游戏是一模一样的。明年我就会看到很多孩子带着平板和两个手柄去学校了。

  

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  “虚幻引擎4”这样的技术会如何给跨设备及跨平台的游戏体验带来新机遇?

  麦基洛普:当游戏开发者投资打造“虚幻引擎4”这样的技术后,它就能以更低的增量成本开拓更大的市场。将其与Google PlayGames Services这类系统结合后,就能真正通过跨平台、跨设备和多用户游戏来做些有趣的事了。

  随着玩家具备先在路上玩,回到家又继续在大屏幕上玩的能力,您怎么看待他们的游戏体验由此获得的提升?

  麦基洛普:大多数游戏都有云端的解决方案,比如Play Games Services,这样当玩家买了新手机后,就能保留游戏状态,不会失去通关进程。由于我们在安卓电视上也用了同样的核心平台,因此所有同类技术还是管用的。开发者非常乐见的情景是,玩家买了一款电视上玩的游戏,同时又把它装在手机上,反之亦然。大家会发现,我们会继续在这类跨设备体验的开发上投入重金。

  目前安卓平台的游戏开发者面临的主要挑战之一是不同设备的数量问题。据称像安卓电视这样的统一平台可以让开发者更容易关注创意而不是与大量端口适配,对此您怎么看?

  麦基洛普:在安卓电视的技术规范中,我们规定了CPU和GPU的性能要求。我们希望开发者了解,就算在低端设备上他们也有施展的空间。总会有一些设备的性能远超这些规范,也总会有开发者希望能利用好这些性能。这种情况和PC游戏领域很像,这也是多年来一直运作良好的模式。我想游戏开发者会十分喜欢这种方法的。

  过去几年来,像“图睿”系列芯片这样的技术突飞猛进,在此背景下,您认为更先进也更复杂的游戏会对一直由索尼、微软和任天堂这些巨头统治的传统游戏机领域产生何种影响?

  麦基洛普:技术最终总会颠覆现有产业。只需要看看手机领域,对比一下2006年大卖的机型和2014年的大卖机型就能看出这一点。我不认为客厅这个领域会有所不同,但也不可能预测最终谁赢谁输。等过了五六年后再回头看吧。

  在打造安卓电视时,你们和游戏开发者们到底是如何合作的?

  麦基洛普:几乎一年以前我们就开始遴选游戏开发者了,并向密切合作伙伴透露了自己的计划。我们还与英伟达公司及其Nvidia Shield目前的开发者们密切合作,使其应用能适用于非触控领域。在打造安卓电视的过程中最好的一部分可能就是,围绕着我们的努力,不同的游戏开发者是那么积极乐观、全力支持。安卓有一支令人难以置信的开发者关系团队,它是由许多充满活力的玩家组成的。

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