看一款手游如何让“日本版Facebook”起死回生

本文由日本游戏行业分析师Serkan Toto近日发表于个人博客。他介绍,“日版Facebook”Mixi在推出手游《怪物弹珠》之前,经历了1600万美元的年度亏损,但现在该公司在截至3月前一整年的运营利润预计已经达到了200万美元。这中间到底发生了什么?以下是他的全文主要内容:

 有着日本Facebook之称的知名社交网站Mixi早在2006年就进行了IPO,并被认作是当时走上IPO之路的首个“web 2.0企业”。在此后的很长一段时间内,Mixi一直保持着稳健的增长态势,这一情况直到诸如DeNA、GREE、Twitter、Facebook和Line这些社交和游戏公司开始同Mixi展开竞争,以及Mixi停止了自己的创新步伐后才发生了变化。

 事实上,在2011、2012年左右,不少日本用户都认为Mixi实际上已经濒临倒闭。2012年5月,Mixi在日交所的股价回落到了1500日元,这一价位相比该公司2008年巅峰时期的股价下降了10%。

 当然,Mixi自然也不会就此束手就擒,该公司在这段时间内曾尝试了数次挽救公司的动作。比如,Mixi同门户网站兼网络社区Mobage达成了合作关系、联手日本最具影响力的游戏软件商之一科乐美(KONAMI)推出移动游戏网络平台、同日本Twitter展开合作、积极开拓美国市场、收购一系列初创企业、委任新CEO、寻求风投以及推出了诸如电子商务、图片分享、在线交友等全新服务。

 然而,Mixi的以上这些动作几乎没有奏效,该公司的股价表现依旧孱弱,2013年11月中旬的股价甚至一度触及1000日元的低位。

起死回生

不过,Mixi最终还是通过一个大胆的举动成功起死回生,那就是该公司决定自主开发移动游戏。其中,一款名为《怪物弹珠》(Monster Strike)的游戏在推出三个月后就在日本国内的iOS用户群中收获了非常不错的发展势头。而且,日本用户不仅仅开始争先恐后的下载《怪物弹珠》,而且还愿意为该游戏掏腰包。需要指出的是,Mixi此前并没有为该作进行大肆的市场营销。

其结果是,《怪物弹珠》在iOS平台付费应用排行榜中的排名不断攀升。在2013年11月18日,该游戏仅排名136位,但到了11月20日便排到了第43位。而在12月10日,《怪物弹珠》更是在日本本土iOS平台付费排行榜中排到了第27位。而且,12月10日同时也是Mixi股价冲破9000日元的交易日,这也就意味着Mixi重新回到了市值达到十亿美元级别的企业行列。

 对此,资深日本游戏产业观察家和独立顾问塞尔坎-托托(Serkan Toto)博士在自己的博客中评价道:“Mixi做到这一点仅仅凭借了一款单一平台、且只在日本地区发布的《怪物弹珠》游戏。”

 在此之后,高盛(Goldman Sachs)发布了一份有关Mixi的负面性评估报告,这也直接导致了该公司股价在之后一周迎来了大幅下跌。但是,Mixi股价依然在不久后迎来反弹。

 下图便是截至今年3月2日前一整年的Mixi股价变化情况:

 为了继续保持《怪物弹珠》的火爆态势,Mixi在去年12月发布了Android版本的《怪物弹珠》。同iOS版本一样,Android平台的《怪物弹珠》同样为公司带来了大量营收,而这样的巨大成功也对Mixi公司内部造成了一定的影响。今年2月13日,Mixi方面宣布任命《怪物弹珠》游戏的研发工作室总监Hiroki Morita为公司新任CEO。

 据Mixi官方透露,截至2月15日《怪物弹珠》包括iOS和Android平台的累计玩家数量已经达到300万,其中有50万人都是在统计前的16天中加入这一玩家大军的。为了确保该游戏能够继续自己的良好发展势头,Mixi还开始对日本本土最有效的营销工具进行投资:电视广告。

 2月28日,Mixi破天荒的表示希望通过公开发行股票的方式募集6400万美元资金,并将于3月1日正式启动自己的电视广告营销战略来刺激《怪物弹珠》的游戏销量。

 从现在的情况来看,Mixi的以上战略似乎都取得了成功。《怪物弹珠》目前是日本地区排名第三的iPhone应用,在Android应用商店则排名第七。平心而论,Mixi的核心产品,即社交网络的表现依旧萎靡。但从商业盈利的角度来看,《怪物弹珠》已经成为了Mixi的一大福音。具体来说,在推出《怪物弹珠》之前,Mixi刚刚经历了1600万美元的年度亏损,但现在该公司在截至3月前一整年的运营利润预计已经达到了200万美元。

 虽说《怪物弹珠》目前还没有取得类似《智龙迷城》(Puzzle and Dragons)对于开发商Gungho这样的提振效果,但该作至少已经帮助Mixi将自己的市值增长到了11亿美元。

 游戏体验

那么,在日本市场这么火爆的《怪物弹珠》究竟是一款什么样的游戏?

 应该说,《怪物弹珠》或许是一款夹杂在RPG和动作类游戏之间的作品。玩家可以在游戏中控制竞技场中的四头怪兽,并利用它们抵挡住敌人一波波的攻击,直到最后的BOSS出现。虽然游戏的整体思路听起来非常老套,但实际的游戏体验却相当不错,设计风格也相当创新。比如,玩家需要通过技巧来攻击不同的怪物,玩家可以利用自己娴熟的操作技巧试图获得连击来最大化攻击力,而且我们所控制的不同怪物对不同类型的敌人有着不同的伤害值。

 事实上,《怪物弹珠》的游戏方式恰恰是日本最近流行的游戏方式。比如,玩家可以在《怪物弹珠》中收集怪物卡片、建造防御塔台、通过若干怪物而组成更强大的武器、内置Gacha机制,并且还包含了部分特殊游戏环节。

 需要指出的是,《怪物弹珠》还内置了多人游戏模式,即最多可以允许四名玩家携手抵御敌人的进攻。而且,《怪物弹珠》中的多人游戏模式并非传统的玩家对战,而是比较罕有的玩家合作模式。如果玩家在游戏中的体力用完的话,只要有任意一名玩家贡献出自己的体力值,竞技场的所有人都可以继续进行游戏,且游戏中的部分道具也仅仅能在多人游戏中获得。但目前,多人游戏模式仅仅支持通过蓝牙建立连接。

 塞尔坎-托托表示,关于Mixi在未来数年将如何改善和扩展《怪物弹珠》游戏我们尚不得而知,但Mixi已经在日本本土之外与腾讯公司达成了合作协议,后者将可以独家代理《怪物弹珠》在中国市场的发行业务。

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