傲慢或远见?任天堂重申不做手游的三个核心理由

任天堂在2013年最后9个月,总收入和净利润同比分别下降了8.1%和29.9%。任天堂的持股方,包括在香港的对冲基金会都开始呼吁任天堂推出对应的手机游戏,该公司2014财年预估Wii U和3DS销量分别将下降70%和25%,他们相信手游的推出一定可以弥补主机游戏的损失。加上年前业界新闻广为报道,任天堂将推出手机版的客户端,支持试玩各种任天堂的经典游戏,就在很多人开始猜测任天堂是不是要推出手机游戏时,任天堂社长岩田聪于昨日,面向持股方及投资者的留言中再次强调任天堂的方向性为一体型的平台战略,岩田聪提到:“将马里奥搬上智能手机平台完全是误报,这些游戏并不适合移动平台,本社并没有该打算。”并声明任天堂的方向性为硬、软件一体的平台。

如果将任天堂旗下的《马里奥》游戏以0.99美元的售价在苹果和谷歌应用商店上架,的确可以为该公司带来短期的利益增长,但是手游对于该公司以及整个视频游戏产业而言,都不可能成为一个持续增长的商业模式。目前手游正在慢慢的吞噬视频游戏产业的核心地带,这也是为什么任天堂明智而非固执的有意避开这个市场。

1.更便宜的价格,更低的期望值

任天堂的3DS游戏一般花费约40美元,而手游的通常售价在0-7美元。根据任天堂的投资者,直言不讳地提出,移动游戏推出的免费或者是廉价的游戏将最终毁掉任天堂的全价优质游戏。

这是不正确的。任天堂旗下最畅销的3DS游戏《口袋妖怪X/Y》,全球共售出1045万份。假设零售价为每份40美元,X和Y版本至少可以产生4.18亿美元的销售额。再对比2013年最畅销的iOS和安卓游戏付费游戏《我的世界:口袋版》,每款游戏的售价为6.99美元。尽管《我的世界》整体销量是《口袋妖怪X/Y》的三倍以上,但是《我的世界》的总收入只有2.31亿美元。对于任天堂而言,实在没有必要为了短期销量数据,冒着毁掉自我多年摸爬滚打下来的旗舰品牌。

问题的关键在于,手游定价永远不可能赶上主机游戏。iOS和安卓玩家根本不舍得花费40美元以上,来购买一款手游,无论该游戏是多么的“炫酷屌炸天”。

但是由于手游更加低廉的价格以及玩家越来越无底线的期望值,市场上的大多数游戏质量已经开始急剧下降,开发商的创意、创新也在被一天天的磨灭。开发者已经习惯在一个已经证实的真理上刷上一层崭新的油漆,手游市场山寨已经是一种习惯,只是看谁山寨得更出彩罢了。2013年排行榜上有多款游戏就是包装华丽的山寨品:King的《糖果粉碎传奇》是《迷石宝阵》的翻版,Gameloft的《神偷奶爸:小黄人快跑》也只是《神庙逃亡》的另一种可爱版本。

当然山寨风不仅仅存在于手游行业,视频游戏也充斥着Take-Two的《侠盗猎车手》和暴雪《使命召唤》的翻版。

2.免费游戏和IAP

这是任天堂认为第二个堪称噩梦般严重的问题。任天堂的CEO岩田聪在上个月公开指责手游的免费商业模式仅仅是下载免费而已。手游的下载费用,无论是免费还是几美元,实际对玩家而言都存在欺骗的性质。对于轻度休闲玩家而言,可以免费的每天玩上几分钟,过把瘾就满足,但是对于绝大多数的重度玩家,为了能长时间游戏,通常会选择通过应用内置购买额外的体力、时间、道具等(IAP)。而手游开发亲切的称为“鲸鱼”玩家们,砸在IAP微交易中的资金却是惊人的。Zynga曾经统计,一些玩家在一年中购买虚拟商品的花费超过1万美元。

理论上,手游的免费下载,应用内道具付费看上去比任天堂的“一次购买,终身畅玩”属于更好的营销策略。事实也证明,EA的移动游戏事业部,占据总收入15%,通过在游戏中加入IAP模式,对外公布四季度的销量同比上涨26%。

然而实践告诉我们,这种方法应用在视频游戏行业中,却是极具破坏和掠夺性。例如EA最近搬上移动平台的97版《地下城守护者》(Dungeon Keeper),被大量忠实粉丝玩家吐槽,带有IAP模式的移动版本毁掉了一款有趣的游戏。在97版本中,玩家可以在几分钟内构建一个地牢,但是在新的移动版本中,玩家的打造能力却受限于一个时间节流器,并且需要通过IAP购买加速进程的宝石。

这种IAP模式虽然已是人们广为熟悉的商业模式,但是这款游戏伤害了该游戏的忠实粉丝,甚至包括该游戏的创造者Peter Molyneux。在BBC最近的一次采访中,Molyneux说:“这种模式是荒谬的,我仅仅是想要建造一个地牢,我不希望建座地牢还要设置我的闹钟,在六天后才能重返到游戏中。”

然而迫在眉睫的问题却是,微交易不仅仅局限于移动游戏世界,他们也始慢慢的侵蚀PC和主机游戏。全球最优质的游戏,像Take-Two的《侠盗猎车手》,暴雪的《使命召唤:魅影》以及ZeniMax即将推出的《上古卷轴OL》都在游戏中加入了IAP模式,这让许多玩家都极其懊恼。

3.付费就胜

任天堂一直不愿冒失地潜入微交易模式市场,最大的原因在于,这种模式将使游戏发展为,谁付钱谁就是大佬,而失去了游戏基于技术层面的比拼乐趣。动视暴雪的《暗黑破坏神III》在游戏中加入一个拍卖商城,允许玩家现金购买稀有战利品。这跟前作大相庭径,玩家需要耗费数小时,从打败的敌人处获得稀有装备。由于玩家对拍卖商城的抵抗,暴雪本月针对此功能,做出正式的道歉声明,并承诺将在月底关闭此功能。《使命召唤:幽灵》在DLC突击中加入一个15美元的A2狙击步枪,该付费武器比游戏中任何基础版本武器威力更强大。

在大型多人在线角色扮演游戏中(MMORPG),免费下载,付费取胜的商业模式更具毁灭性。类似于《帝国时代OL》《极品飞车》等游戏都被称为付费就胜的游戏,只要玩家舍得花大量的真金白银,就可以轻松打败对手。

因此,很容易看出为什么任天堂的试验微交易策略更像一个传统共享软件,而不是动视暴雪和EA所采用的更有利可图的商业模式。

任天堂的底线

在一大堆免费游戏中,加入IAP微交易商业模式,还有付费就胜的游戏体验,让任天堂选择了更加尊重游戏的道德底线。任天堂不愿意为了短暂利益,在游戏中加入付费延迟系统以及功能强大的道具,来毁掉玩家的整体游戏体验。虽然现在任天堂的一些投资者们感到十分沮丧,因为没有选择EA的道路。

试想一下,如果任天堂在移动平台发布《马里奥》,在游戏中植入能量循环系统,要么等待24小时再游戏,要么花费0.99美元来开启新的游戏。当然,新玩家也许愿意购买超级蘑菇,但是任天堂和真正的忠实玩家们都不会觉得有任何意义。

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