小游戏要不要去中心化? | 手游矩阵

2017年底,微信开放小游戏,一个新的市场爆发了。寄生于微信的小游戏,核心在于社交,这一点我们在之前很多文章中都有提到过,毕竟微信本身是一个社交平台,而通过社交裂变带来的传播效果是非常惊人的,所以小游戏能够迅速发展成为一个巨大的体量。

同样,为了能够快速占取市场红利,小游戏的开发者们也通过各种各样的手段和方法来试探微信的底线,比如分享、关注、复活等等,这也让原本规则并不完善的微信小游戏一直在更新规则。而小游戏的数量也在半年的时间达到了几千款,不过除了小游戏之外,还有一个巨大的群体——盒子,也在快速增长。

盒子,大家应该都清楚是什么。简单而言,盒子就像是一个渠道,盒子的开发者把小游戏集中在一起,然后通过导量的形式让一些小游戏获取更多的量。不过正当盒子们把流量玩得飞起的时候,微信官方一封致小游戏开发者的信,让盒子们瞬间凉了下来。这封信有一段话是这样说的:

微信一直坚持去中心化,小游戏亦是如此。

我们不支持纯以分发为目标的第三方平台,不支持导流性质的小游戏(小程序)互跳。我们希望好的小游戏是因用户的认可而涌现,而不是流量运营的结果。

这段话里面有两个关键点,首先是小游戏不会做中心化,其次是不支持纯以分发为目标的第三方平台。也就是说,以经营流量为核心的盒子将会受到打击。

而后,在微信里面,小游戏也去掉了精选栏目,由此可见,微信是打算将去中心化进行到底。

| 为什么要去中心化?

事实上,这个话题对于很多人来说都是比较模糊的,没有一个非常准确的描述。不过从腾讯的开发战略至今,可以想象微信去中心化的含义应该与开发有更加直接的关系,更重要的是去中心化的意思不是不要中心,而是有多个中心,处于一个共生状态。所以,这对于产品、生态、体系等各方面都有更加稳定的结构。

特别是在区块链的概念走红以后,去中心化被提及的越来越多,而在这个概念中,被运用得更多的则是账本理论。不过去中心化的优势也有足够多的理论去支撑,其中比较关键的点就是容错性、抗攻击性以及可替代性,不过这些与张小龙想的去中心化应该没有太多的联系。对于张小龙而言,他心中的去中心化则应该是关闭中心化流量入口,从而鼓励第三方去中心化地组织自己的客户。

所以,对于盒子的定论更重要的是第二句:希望好的小游戏是因用户的认可而涌现,而不是流量运营的结果。

| 传统中心化对小游戏的影响是什么?

从端游到手游,渠道出现了。渠道出现的原因很简单,在大量手游出现的初期,玩家已经失去寻找游戏的方向,把目光都集中在渠道上面,渠道再以排行榜的模式把最好玩、下载最快的游戏列出来,再将一些游戏标签化进行分类,方便玩家通过最简单、成本最低的模式找到自己需要的游戏。所以手游和渠道之间的共生关系就是这样,而小游戏与盒子也是一样。

当大量小游戏涌入微信之后,官方却选择了去中心化的做法,那么玩家如何去选择合适的产品,这就只有靠第三方的盒子了。不过大部分的盒子却是以流量运营模式为主,这与微信的生态相悖,于是,微信目前是不支持这样的模式,相信在不久之后,微信就会打击这种以纯流量运营模式的盒子了。

其实,在海量的产品中,很多有创意的小团队并不能够在第一时间崭露头角,反而会被流量团队压在下面,甚至会导致创意被抄袭的事情并不少见。

所以在某种意义上,中心化也是对于一些创意产品的保护,不过就目前的微信来看,并没有一个做到了这样的产品。小游戏的开发者依然处于一个不可预知的未来。

| 盒子的激增带来了什么?

当前的游戏市场有点类似于页游鼎盛时期的模式——买量为主。游戏原本的营销、推广已经不在是游戏厂商的首选,因为买量的效果可量化,怎么买才是最好,都是可以优化的。所以,盒子的生意其实就是买量。

从2017年底小游戏上线,到今日,小游戏买量的成本已经发生了翻天覆地的变化。据一些开发者表示,早期小游戏的量在0.2元,而到了现在已经翻了数十倍,更重要的是目前iOS尚未开放内购,对于很多老老实实以广告作为盈利模式的开发者来说,想通过买量来获取用户,最终达到盈利的模式基本都是一个梦想,于是在目前的整个小游戏的生态环境下,普遍盈利的并非是小游戏的开发者,而是盒子们。而买量价格的节节攀升并不完全是因为成本上升,还有那些哄抬流量价格的流量贩子。

所以,就目前的情况来看,微信打击纯流量的分发是迟早的事情。

小游戏要不要去中心化?

无论从什么角度来看,小游戏都是需要中心化的一个产品体系,虽然微信坚持去中心化,但是有价格有内容的盒子已经可以承担起中心化的责任。毕竟在一个海量的产品环境中,怎么样去挖掘有价值的内容,并将这些内容推荐给用户,依然是一门不错的生意。

在某个角度来看,盒子的生存并不难,只要起到传播有价值的内容,那么一定是会受到用户的欢迎。当然,这种努力并不是单单是在盒子一边,同样,小游戏的开发者也不能把小游戏想象为传统的手游,通过传统手游的玩法变现,其实不少开发者已经注意到了,小游戏和传统手游有着本质上的区别,所以更有创意和社交的玩法相信将会获得更多的机会。

在当下,想要成为头部的盒子,并且能够长期扎根在微信的生态环境下,那么就希望真正读懂微信官方的想法,以及能够看到小游戏的未来趋势。在腾讯2018年的多次会议中,“功能游戏”与“新文创”成为了高频词,而在这个背后则是腾讯游戏在接下来的重点目标,所以,就目前的微信小游戏而已,还远远没有爆发出真正的能量,虽然已经有千万级DAU,过亿流水的出现,但是要相信,在十亿DAU的微信上,这只是小小的一个成功,而在社交传播的裂变下,这种产品也将会越来越多。

无论是中心化还是去中心化,玩家都需要一个渠道,一个出口去寻找优质的内容,而怎么样将这些内容体现在玩家的面前,微信、盒子以及开发者们,都是有机会去达到的。

值得一提的是,在微信给小游戏开发者的那封信里面,微信曾谈到过对原创游戏提供倾斜支持,或许这才应该是开发者们最关心的一件事。

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