《王者荣耀》登陆Switch,有可能带来哪些新的变化?

虽然早在一年前就已确认,但在9月25日晚上,当《王者荣耀》海外版《Arena of Valor》(以下简称AOV)正式登陆任天堂主机Switch时,还是引起了众多玩家与媒体的强烈关注。

对绝大部分玩主机版AOV的中国玩家来说,这是一种既小众又大众的奇妙体验——就像在niconico上看抗日神剧的日文弹幕一样新鲜。

或许是多数人抱着猎奇心态在围观的缘故,国内网上传得最火的是吐槽段子和搞笑图片,关于游戏内容和讨论分析反而被忽略了。

像这类广为传播的图片,大家更多是为了搞笑,几乎没人会当真

要知道,主机版AOV经历过多次测试,玩家和媒体之前发表的相关文章并不少,然而在贴吧、知乎、虎扑、微博等社交平台相关话题非常少见,只有像NGA等游戏论坛还有一些讨论。

AOV会在主机平台上取得成功吗?这个问题目前没有人能说出一个所以然,从业者甚至难以拿《荒野行动》登陆PS4作为对比案例,毕竟《荒野行动》在日本市场获得了巨大成功,登陆主机平台有着更多的优势积累。然而AOV在日本、北美、西欧等地区的成绩一直不算理想,这次登陆Switch或许更适合看作是一次“迂回突围”。特别是美服和欧服,玩家还能通过AOV手机版的账号在Switch版上面领取福利,手机版每拥有一个英雄就能在Switch版里领10000金币。

Switch版AOV的画质还是有了很大的提升

这种针对欧美玩家的差别对待,从某种程度上来也能侧面反映AOV在东西半球的冷热两极分化。

AOV在欧美能火吗?腾讯看中的是什么?

众所周知,在“王者荣耀”这一品牌下有国服版《王者荣耀》和海外版AOV两个版本,国服版是目前国内最火的游戏之一,海外版则在中国港澳台、东南亚等地区取得不错成绩。

此前手游矩阵也曾对这种“一个品牌,两个游戏”的现状做过分析,有兴趣的朋友可以回顾《KOH和AOV——“王者荣耀”其实有两个,你知道吗》。

据Sensor Tower估算,目前AOV的收入已达到1.4亿美元,在众多出海的国产手游中名列前茅。另一方面,如果AOV和国服版《王者荣耀》的收入算在一起,那么这个品牌的累计收入早已突破了35亿美元。这个收入数据固然惊人,但AOV的收入只占了整体零头,而且结合APP Annie的数据来看,AOV在欧美长期在苹果畅销榜100名开外,美国区和英国区更是经常看不到AOV的排名。

在最近几个月,《王者荣耀》海外版一直稳定在国产出海手游的前20名

值得一提的是,在不尽如人意的欧美市场,腾讯并未像往常那样一看不赚钱就果断弃坑,反而不断加大AOV在欧美地区的推广。从2017年下半年开始,腾讯不仅公布了AOV登陆Switch的消息,还在科隆、E3等国际顶级的游戏大展上举办现场比赛,更是为此成立了“腾讯北美电竞”。这时候国内大部分围观群众对“《王者荣耀》亮相E3”的报道,普遍还是以冷嘲热讽为主,觉得这是一种没啥意义的刷脸行为。然而在长达一年时间的罕见坚持下,腾讯这种卖力难讨好的行为,总算有了一些回报。

7月底,AOV世界杯总决赛在美国好莱坞中国大剧院举办,来自10个国家和地区的12支队伍、近百名选手和教练参加了这场比赛。在比赛期间,虽然《Arena of Valor》在欧美等国的苹果下载榜排名依然在几百上千名开外,但畅销榜排名都获得了巨大提升。由此可见,腾讯在一年多的时间里不断通过移动电竞来推广AOV还是取得了一定成功,登陆Switch自然是双管齐下之举。

在欧美几大市场的App Store畅销榜上,AOV靠世界杯赛事的助力,上涨了很大一截排名

可以肯定的是,Switch版AOV主要针对的是北美、西欧、日本等国家与地区,寄希望于背靠任天堂这个大平台,进一步拓展更多新用户,助力产品、电竞和品牌的全球化。

如果腾讯能够得偿所愿,那么“王者荣耀”将正式完成升级,正式成为继CF、DNF、LOL之后又一款台柱级产品。而且这还是腾讯自主研发的产品,其IP和品牌的掌握权捏在自己手里,电竞产业链的生态也由自己说了算。这种未来是腾讯完全愿意为之一搏的,故而打开欧美市场将是接下来最具战略意义的一件大事。

放眼亚太地区,腾讯憋了一个五年计划

可以肯定的是,Switch平台最大的用户群体是美国玩家和日本玩家,中国大陆、中国港澳台以及东南亚等地的老玩家,并不是AOV的优先考虑对象。毕竟国服版《王者荣耀》拥有最庞大的消费群体,还有日渐成熟的电竞体系,都决定了自己的超然地位。至于一部分国内玩家期待的国服版和海外版“合并”的期望,估计要等到很久以后才会被腾讯提上日程。

目前从Switch版AOV的试玩来看,中国港澳台、东南亚以及日本玩家在游戏中出现的频率并不高,游戏聊天室中充满了拼音字母的问候和“China NO. 1!!!”的惯例刷屏。而且在十多局的日服匹配对战中,只零星出现了几个挂着日文ID的玩家,大部分时候还是中国玩家之间的互掐。

在我们玩的日服聊天室里,几乎都是用拼音交流的玩家

至于现在涌入的大部分中国玩家,会不会长久地持续玩下去,暂时还不好说。至少脱离了国服版《王者荣耀》的社交氛围,以及已经形成规模的电竞体系,对中国玩家的吸引力肯定会大打折扣。反倒是一直玩手机版AOV的亚洲玩家还有盼头,据推特上Switch News的消息,AOV手机版和Switch版的跨平台联机预计会在11月开启。虽然这条消息还没有得到官方正式确认,但值得期待的是,届时两款硬件的联机对战,必然会带来一波“手机和主机哪个更具操作优势”的话题。

另外可以确认的是,腾讯北美电竞总监拉蒙·赫尔曼(Ramon Hermann)曾在接受采访时表示,如果AOV在Switch上获得成功,团队会准备在Switch平台上举办电竞比赛

腾讯北美电竞总监拉蒙·赫尔曼,这位大佬长时间在欧美飞来飞去,致力于推广AOV的移动电竞赛事

说到电竞比赛,就不得不提到一个现状:亚洲玩家得益于游戏时间、赛事体系和电竞氛围的优势积累,让AOV的国际比赛呈现出“东风压西风”一边倒局面。在7月底举行的AOV世界杯总决赛,杀入四强的队伍分别是中国队、中国港澳台队、韩国队、泰国队——全部来自亚洲。代表中国参赛的队伍是曾获得KOC王者城市赛全国总决赛亚军的DR战队,在国内的人气和知名度并不算顶级。也就是说,平时主玩国服版《王者荣耀》的中国职业选手,经过一定时间适应训练后,就能在AOV比赛中展现出很强的实力。今年在雅加达亚运会AOV项目夺冠的中国队,就是由KPL职业联赛选手组成,整体阵容也不是排满全明星顶配。

虽然这一点并不影响中国队选手付出的努力和应得的荣誉,但我们也能看到在AOV电竞领域,中国《王者荣耀》职业选手的整体实力在亚洲暂时处于“跨版本”级的领先地位,而全球范围内,亚洲的实力又普遍强于北美、南美、欧洲等

这种以地区为界的实力不均,虽然在电子竞技乃至传统体育中都比较常见,但对于目前还不够完全成熟的移动电竞而言,或许会成为影响全球化推广的障碍。

腾讯为此做出的应对计划是,首先是泛亚太地区建立起一套KPL职业联赛的体系。除了既有的KPL中国大陆赛区,后面还有即将开赛的KPL韩国职业联赛,正在筹备中的KPL中国港澳台及东南亚赛区。而且这三大赛区还将通过“王者荣耀冬季冠军杯”绑定起来,就像欧洲足球冠军杯一样,赛区的冠亚军将直接参加冠军杯赛。

按照腾讯之前的做法,冠军杯赛极有可能分为冬季赛和夏季赛两轮,也就是说在2019年1月打响第一轮洲际比赛后,在暑假还会迎来第二轮。这种比赛的节奏和密度,对于职业选手、赛事体系以及玩家观众来说都是一种全新的体验,届时冠军杯赛会获得怎样的反响,或许将影响到未来KPL职业联赛的发展规划。

这种洲际职业赛事体系,可以看出腾讯借鉴了欧洲足球五大联赛和NBA联盟的一些套路

目前让人最好奇的是,除了中国大陆的职业选手外,其它国家与地区的选手都是玩海外版AOV而非国服版《王者荣耀》,届时比赛究竟采用哪个版本?按照之前作为试点的2018王者荣耀冠军杯邀请赛,采用的就是国服版《王者荣耀》,而雅加达亚运会和世界杯则是采用海外版AOV,版本的不统一依然还是当前王者荣耀电竞全球化的阻碍。当然也有人猜测,如果是采用AOV的话,届时又会不会出现Switch和手机两种操作设备的问题?

这些问题在短期内肯定无法解决,但对于腾讯的电竞全球化和王者荣耀品牌化战略来说,反而需要尽快凸显出来,并通过大量的实践去磨合并找到解决办法。因为到了2022年杭州亚运会,电竞将作为正式项目入选,届时“王者荣耀”作为电竞项目和游戏品牌,将迎来迄今为止最大的机遇。

如果能在2022年亚运会期间获得良好的反响,将“王者荣耀”在主流舆论的地位推上去,那么品牌升级所带来的影响和意义,说不定在那段时间里会比几个亿的游戏收入还重要。而接下来的成功效应至少还会延续一年时间,也就是说知道2023年,王者荣耀从游戏内容到IP品牌再到电竞赛事,都将是腾讯电竞接下来重中之重的规划。

所以AOV登陆Switch平台,或许会在未来的某个时间段,担任一个比较特殊的环节。而这将取决于腾讯接下来在欧美市场的推广成效,以及在泛亚太地区统一职业联赛生态体系的进展。

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