29年的坚持,他是如何做出誉满全球的游戏?

每个时期进入游戏行业的人的理由都是不一样的,能够坚持下来的人不多,能够坚持下来,还保持初心的人更是寥寥无几。中国游戏行业时间也不算短了,20多年,足以让一个人成年。

在这20多年里,游戏行业的变化可谓是翻天覆地,我们见证了它从单机走向网游,从PC走向手机,更是从5元一张的盗版光盘变成了千亿规模的产业。

第一批进入游戏行业的人为的不是钱,而是理想,毕竟那时候的游戏还不像现在这样赚钱,再加上盗版横行,甚至不少游戏公司最终都死于盗版。而后,新一代的玩家出现了,他们不仅喜欢玩游戏,也看见了游戏行业的前景,于是他们为了游戏而进入游戏行业。再之后,游戏市场的爆发和资本的加速,让这个市场飞速增长,游戏与暴利挂上了关系,游戏行业几乎随时都在上演暴富神话。于是,再往后,不少人的目的更加明确,就是为钱而来,进入行业之后,不断跳槽,身价飞升……

其实,上面这些话本来不是在这篇稿子中的,因为从政策缩紧,版号暂停之后,游戏行业的氛围就变得微妙。主动离开的人多,被动离开的人更多,还在行业中的人,有改变的,也有变本加厉的,毕竟2000亿的市场呢。不过还有多少人记得自己当初的愿望呢?

你是要做一款人人都爱玩的游戏?还是做一款人人都充值的游戏?还是抄?

在游戏行业比较萧条的形势下,我们需要的反思,反思自己是否还在坚持,反思未来的路应该怎么走。近期海外媒体做了一篇关于樱井政博的特写文章,他在欧美的人气很高,在国内也有不少玩家熟悉他,他原是HAL研究所PD事业部高级干部,“《星之卡比》系列”和“《任天堂明星大乱斗》系列”等百万名作的创意原案。从19岁开始做游戏,至今已经48岁了,他的历程也非常奇妙,他也在理想和现实的冲突中碰撞过,也因为不能完成自己想做的事情而辞职过,他的经历与不少中国游戏人的经历相似,在这段萧条的日子里,我们也反思一下吧。

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在48岁的樱井政博脸上,你几乎看不到岁月的痕迹。19岁那年,樱井政博在位于东京的HAL研究所制作了他的第一款游戏《星之卡比》,这让他的父母感到困惑,因为在他们那个年代,电子游戏还根本不存在。

“父母从来没有积极地支持我,他们对种种不确定性感到担心。”樱井政博回忆说,“尽管如此,当我开始制作《星之卡比》游戏后,我发现父母突然在家里挂满了星之卡比的纪念品。”

与绝大多数玩家一样,樱井政博对游戏的兴趣始于中学时代,主要归功于父母给他买的那台FAMILY BASIC,进入高等专科学校后,樱井政博独力制作的一个BASIC游戏软件在世嘉公司主办的“GAME SYSTEM大赏”中获得了优秀赏,自信心由此益发高涨。他从此对制作电子游戏充满了激情。不过他在念大学时的专业是工业设计。“我努力成为一名工程师,不过后来发生的一些事情让我思考,也许我可以制作游戏。”樱井政博说,“在大学,我有两年半的时间做兼职,目的是赚足够多的钱买游戏,研究游戏。”

不过他的事业并非一帆风顺的,樱井政博当时虽然很有做游戏的信心,但是却并没有直接进入游戏公司,而是迫于生计落脚于秋叶原的一家大型电脑零配件商铺担任营业员,恰好HAL研究所社长谷村正仁和岩田聪是光顾该商铺的常客,樱井政博就像被星探发现的明星一样,被选中了。

岩田聪漫画形象

不过当他制作出千万销量的《星之卡比》之后,他却做了一件让所有人都吃惊的事情,就是离职。在2003年的一次采访中,他突然公开声明离职的消息给行业造成了不小的波澜,在辞职之前他主持开发的《星之卡比》系列在全球获得了数千万销量,他辞职的原因并非是被人高薪挖角,而是他已经无法容忍HAL社长谷村正仁,因为那时候HAL研究所目前推行的软件开发体制已经妨碍了他的创作自由,所谓的开发体制在国内的游戏公司比比皆是,KPI也好,利润率也好,股东交代也好。总之,樱井政博就这样宣布离职了。

离开HAL之后,他并没有贸然加盟与任天堂敌对的势力以从此彻底隔绝过去的辉煌成就,否则或许我们就看不到《任天堂明星大乱斗》了。

对于国内大部分玩家而言,《任天堂明星大乱斗》并没有什么特殊的情怀,但欧美玩家对这个系列则是情有独钟。有人说,《任天堂明星大乱斗》在国外的地位堪比广大中国玩家心目中的《拳皇97》,这个说法其实不准确——可能只有用“仙剑+金庸+拳皇+三国争霸+魔兽+DOTA+LOL+王者荣耀人气角色大乱斗”更符合一些。

初代《任天堂明星大乱斗》全球销量555万套,光美国就卖了293万套,后来的《任天堂明星大乱斗Brawl》全球总销量高达1100万(另有一说是1325万),是当之无愧的最畅销格斗游戏。

作为一个极度讨厌做续作的制作人,樱井政博一直都公开表示不愿意开发大乱斗新作,但岩田聪一直在拜托他开发《任天堂明星大乱斗》新作,为NS保驾护航。

如今,最新一代的《任天堂明星大乱斗》汇集了来自许多其他作品的著名游戏角色,例如《最终幻想》的克劳德、《合金装备》的Snake和索尼克等等。2018年12月,《任天堂明星大乱斗:特别版》(Smash Bros Ultimate)将登陆任天堂Switch平台,并将囊括系列前作中出现过的共60多名角色——据樱井政博透露,当他向开发团队宣布这个计划时,所有人都沉默了。

外国玩家看到大乱斗新作公布时的反应,注意小哥旁边还有个人哭了

从某种意义上讲,考虑到樱井政博对游戏的热爱,他也是制作《任天堂明星大乱斗》的最佳人选。“我们有机会与不同的开发者合作,将许多游戏角色加入到游戏中,这让我感到非常自豪。我觉得对任何游戏开发者来说,这都会是一个梦寐以求的项目。”他说。

作为一个格斗游戏系列,《任天堂明星大乱斗》既吸引了许多喜欢与朋友共同游玩的休闲玩家,也吸引了一些职业电竞选手。樱井政博透露,他经常在网上观看《任天堂明星大乱斗》的职业赛事。“我总是在想,如果他们使用更多不同的舞台和道具,那么玩法也会变得更丰富多彩。”

“如果我们倾向于迎合这两类玩家当中的一类,那么开发游戏也许会更容易,但如果我们只为职业选手,或者只为初学者设计游戏,《任天堂明星大乱斗》就不可能走到今天。我们需要兼顾两类玩家的需求,我认为这很重要。”樱井政博说。

“年轻时我玩街机游戏,我记得我玩《拳皇95》的水平不错,还在《街头霸王2》取得过50连胜。有一次我在《拳皇95》的比赛里轻松击败对手,我很高兴,但后来才知道他还是初学者。我的心情一下子变得糟糕了:‘噢不,我不该那么虐他。他们可能再也不会玩这款游戏了!’所以,考虑初学者的需求很重要。”

在北美和日本,除了格斗游戏玩家群体之外,《任天堂明星大乱斗》也受到了任天堂粉丝们的广泛欢迎。“我知道这款游戏本身就能够创造用户社群。”樱井政博说,“自从初代游戏登陆N64平台以来,我就意识到了这一点。我真的希望继续创造如此有魅力的游戏。”

樱井政博是个工作狂。在《Famitsu》的一篇专栏文章中,樱井政博写道在上一款《任天堂明星大乱斗》发布前,他曾放弃休息,每周七天都上班。2013年,樱井政博的肩膀一度染上肌腱炎…….樱井政博太热爱游戏了,是否会一直制作游戏直到退休?对于这个问题,樱井政博的回答让人感到有些意外。“说真的,我完全不那样认为!享受电子游戏的最佳方式是玩其他人制作的游戏。但与此同时,我也做游戏,目前的任务是继续创作《任天堂明星大乱斗》系列。”

在游戏开发行业,你很难遇到比樱井政博更热情的游戏爱好者。樱井政博涉猎广泛,他在日本游戏周刊《Famitsu》开设了专栏,位于东京的家中堆满了各个不同年代的游戏。“我的游戏太多了,所以我甚至没考虑过挨个游玩。”樱井政博笑着说道,“现在我更喜欢下载游戏,这样就不会占用太多空间……在东京生活的最大挑战之一,就是没有空间做任何事情。”

“我甚至会玩我并不喜欢,或者觉得不太有趣的游戏,它们为我提供了很多信息。我在家里有几千款游戏,我认为它们就像前辈们的智慧结晶。开发游戏非常困难,谁都不想创作一款无趣的游戏,开发团队所遭遇的挑战和困难,决定了一款游戏的成败。我个人认为,玩几千款游戏是从前辈身上学习的最佳,也是最容易的方式。”

“一方面,我出于职业需求玩游戏;另一方面,游戏也拥有无尽的吸引力。当然,我会玩老游戏,但我认为有意去体验、观察新游戏也很重要。你需要了解市场。某些人曾经离开游戏,但当有了孩子之后,他们还会与孩子一起游玩。如果你玩游戏,你就永远不会退出或毕业,你只是在人生的某个阶段找到了能够为自己带来快乐的事情,并且乐在其中。”

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