联手漫威做漫画,LOL还需几步才能成就真正的宇宙?

前不久,漫威和拳头宣布联手打造《英雄联盟》官方漫画和图像小说的消息传出,马上引起了大量关注。毕竟,一个是全球最火爆的电竞游戏,另一个是全球数一数二的漫画公司,两大品牌的影响力肉眼可见,闭上眼亦可见。

拳头和漫威合作的第一部漫画《艾希:战争之母》

漫威既然都出漫画了,未来会不会出《英雄联盟》的漫威电影呢?相信这是很多的粉丝第一时间想到的问题,也是最期待发生的事情。不过需要给粉丝降降期望的是,拳头和漫威后续会怎样,估计两家公司现在心里还没谱。毕竟现在只是两家公司初步尝试的阶段,而漫画这个载体形式在当今互联网时代,又很难成为文娱爆款。

热门游戏官方漫画中,暴雪和DC合作《魔兽世界:国王归来》算是少有的成功之作

大部分从业者和资深玩家都认为,《英雄联盟》推出官方漫威固然是一项意义很深远的计划,但这个新闻本身的卖点远大于漫画作品本身。那么问题来了,《英雄联盟》联合漫威到底图的什么?从长远来看,这一次合作如果成功的话,又会为《英雄联盟》带来什么变化?那就让我们先从《英雄联盟》的诞生说起。

2009年,《英雄联盟》最初的17个英雄正式诞生,这款尚在北美测试的MOBA游戏很快吸引了不少玩家。同年的腾讯游戏嘉年华上,腾讯宣布拿下《英雄联盟》的国服代理权。

《英雄联盟》最初的样子

如果按这个时间点算,这款游戏已经虚岁9岁了。

当年,《英雄联盟》开发团队的成员都比较具有极客范儿和中二气息,上到老板下到策划,都把自己弄成英雄放到了游戏中。比如拳头的老板和游戏里的蛮王泰达米尔同名,联合创始人则是大光头瑞兹,此外他们还拿员工各路亲戚的名字给英雄和装备命名。

红框中就是拳头的富N代老板

这样玩虽然很cool也很亲切,但拳头公司万万也没想到,这个游戏后来不仅火了,还火了这么多年,全球好几亿人玩。于是早年那些无伤大雅的中二背景设定,开始有越来越多的人较真了。

众所周知,对于全球绝大部分MOBA游戏而言,世界观、主线故事、人物关系等设定并不重要,就连DotA、《英雄联盟》、《王者荣耀》等热门游戏在早期都不重视这个问题。然而当用户和收入积累到了一定水平,这些MOBA游戏的品牌和IP开始逐渐形成,这时候出于IP商业运作等方面的考虑,游戏公司就开始重新捯饬设定了。比如在这方面做得最早的《DOTA2》,如今已经推出了同一世界观背景的卡牌对战游戏《Artifact》。

所以,已经9岁的《英雄联盟》也越来越重视这方面的问题,并在2017年上线了“英雄联盟宇宙”世界观平台,重新梳理和修改游戏中的背景与人物。而拳头和漫威合作打造官方漫画,也是出于同样的理由。

《英雄联盟》在2017年正式启动世界观重构

首部官方漫画的名字叫《艾希:战争之母》,故事的主角是《英雄联盟》里的寒冰射手艾希。关注角色背景的玩家都知道,艾希这个英雄的早期设定是蛮王泰达米尔的妻子,游戏中的一些皮肤原画(比如情人节皮肤)也有他俩的互动。不过拳头后来可能意识到,这位人气女英雄不该被“拳头老板”霸占,蛮王和艾希在新设定中也就不再是夫妻了。

《英雄联盟》以前的世界观很散乱,自相矛盾的地方也不少,拳头为了重新构建游戏世界观,甚至不惜反复吃书、棒打鸳鸯,最终想实现的目标也很简单。

1. 开始真正为《英雄联盟》塑造一个个好的故事,而不是以前创业的时候,那样随心所欲地整个大杂烩。这样做的好处,能够让游戏里的世界看起来更加生动,英雄角色给玩家更多的代入感和鲜活度。就像我们都知道漫威电影里的英雄是假的,里面的各种重大事件并不存在,但我们依然会金刚狼的死而落泪,为美国队长与钢铁侠的矛盾各自站队争论。这就是好故事带来的魅力,也是各大顶级文娱IP能够长盛不衰的原因。

2. 其实愿意花时间和心思去看《英雄联盟》背景故事的玩家很少,但每个玩家都是潜在的故事读者,给IP战略打基础这种大事自然要严肃对待。此前拳头推出过一款叫《魄罗快跑》的手游,虽然靠着“英雄联盟”这个大IP获得巨大下载量,但关于这个游戏的话题并没有持续太久,游戏本身也没太多玩家反复玩耍。通过这款小手游,我们不难看出拳头想在“英雄联盟”IP下推出更多的游戏,却限于IP的积累不足,难以推出契合且形成良性反馈的作品。暴雪花了20多年积累,才推出了一部真人电影,收效尚且不算太理想,拳头要走的路自然也不会少。

3. 拳头这些年一直在努力重构的世界观,严格意义上应该叫“主宇宙”,就像漫威就有好几个知名的平行宇宙,比如616宇宙、终极宇宙、电影宇宙等。拳头同样在一边做主宇宙,一边开辟平行宇宙,比如魔法少女风格的“星之守护者”,K-POP风格的“KDA女团”,都是各自独立的平行宇宙。这一点在官方的宇宙平台上,就有明显的划分。

4. 《英雄联盟》作为一款MOBA游戏,故事和人物本来就很难在游戏中得到较好展现,远不及《魔兽世界》等RPG自带的先天优势。故而角色的起源、成长、转变等重大事件,《英雄联盟》只能通过聊聊几段文字带过,《魔兽世界》则可以让玩家在游戏中亲身经历。而同样不适合在游戏中讲故事的《守望先锋》,暴雪则是花费大量人力财力打造官方动画短片,用迂回的方式让游戏世界观和人物角色在玩家心目中生动化。拳头和漫威合作的《艾希:战争之母》自然也是出于这种考虑,用漫画的形式将英雄的起源叙述出来。

《守望先锋》的动画系列,可以说是该游戏最重要的世界观展示手段

目前,拳头的各种动作还都是多点开花的尝试,漫威的加盟算是对这项大工程的一部分完善。《英雄联盟》作为一款老游戏,如今在游戏内容上已很难吸引新粉丝入坑,至于电竞赛事方面,《英雄联盟》其实也做到了登峰造极。

所以发展多维度的非游戏新内容,既是顺水推舟,也是为游戏以及IP品牌增加活力。自从最受欢迎女射手英雄金克斯上线,已经过去了5年,在那时就是依靠一部短片,成功塑造出一个跳脱张狂的少女破坏狂形象,让玩家大呼“真香”。由此,拳头也真正意识到一个好的设定,将会为公司带来了多么巨大的良性反馈。

相信不少人都会意识到,一个良好的世界观对促进游戏的商业变现具有巨大作用,但世界观并不是几句话写上去“多少万年前,这片大陆经历了一场史诗大战”“这位英雄,打败了无数恶魔”这么简单。能让消费愿意为文娱产品掏钱,本质上还需要无数时间积累的深厚内容和令人集结较好的细节。推漫画也好,推女团也好,这些都是《英雄联盟》将自己打造为大文娱IP的第一步,它们的过程和结果相信也会我们国内同样有志于此道的从业者提供更多有价值的参考。

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