自走棋手游真的快来了,但是……

《刀塔自走棋》正式上线2个月以来,人气一直靠着口碑传播和直播推广在继续增长,目前在线峰值已超过35万。然而正处于事业上升期的《刀塔自走棋》,终于迎来了不得不面对的挑战——那就是下一步该怎么走?

我们在上一周的文章中曾提到,《刀塔自走棋》如何平稳实现商业化,将对后续的发展起到至关重要的影响。即便海外媒体传出“Valve或有意收购自走棋”,但计划永远没有变化快。近日来,巨鸟多多工作室先是在微博发布了一张图片,暗示即将推出自走棋手游版,随后又在NGA论坛上表示不会授权给某厂

这一系列的操作,其实最主要还是向关注自走棋的玩家起一个安抚作用,实际上自走棋手游到底花落谁家,依旧扑朔迷离。

不得不商业化的自走棋

对于一个只有5人的小团队而言,《刀塔自走棋》的意外火爆出乎所有人意料,巨鸟多多工作室也没有在短短2个月时间做好后续规划的准备和经验。但现在这个小团队面临着不得不商业化的境地。

其中原因也很简单,当任何一款游戏的用户数量达到一个阶段时,它带来的影响覆盖面就会越来越大。比如10年前的DotA,虽然人气已经爆表却没有商业化,只能为VS和浩方等联网对战平台带来一些流量变现,至于电竞方面一直没收到暴雪的支持,顶级赛事的天花板就是中国VS东南亚、北美VS欧洲。直到《英雄联盟》和《DOTA2》先后问世,将MOBA这个类型正式推向全球市场的头部,更促进了电子竞技和游戏直播两个新兴产业的发展。

当前的国内外游戏企业,都在关注下一个热门类型的诞生,期待自己也能复制这种弯道超车的成功——特别是吃鸡类游戏在近两年再次应证了这一规律的前提下,自走棋的火爆自然撩起了不少厂商的心思。

最近一个月,已经有好几款仿自走棋的产品纷纷问世

要知道,自走棋这种玩法有着更明晰的传承脉络(WAR3自定义地图),不同于《炉石传说》、《皇室战争》等新兴棋牌对战类游戏,自走棋的可复制性理论上也比后者更高(特指关于抄袭的争议)。所以国内很多厂商都纷纷抢注自走棋商标,就是抱着一个“也许我也能行,反正不会亏”的想法。

在这种历史循环和外部压力下,《刀塔自走棋》如果在可见的短时间内不能解决正式商业化的问题,就极有可能被其它竞品抢走用户。甚至从2月底到3月初连续好几天晚上《刀塔自走棋》服务器崩溃,这种肉眼可见的人为使坏行为,也有很大可能是其它潜在竞争对手在为抢用户铺路。

自己做大的蛋糕要是不想被别人分走大头,《刀塔自走棋》的开发工作室推出更加商业化的自走棋手游版,自然也是情理之中。

自走棋的未来会是怎样?

在巨鸟多多工作微博上的图片可以看到,象征工作室的巨鸟形象嘴里叼个手机,这个意思不言而喻。然而有趣的地方在于,图片背景里那些自走棋棋子的轮廓却不是《DOTA2》玩家所熟悉的模样。

目前比较集中的猜测是,自走棋手游有可能是独立游戏,跳出了《DOTA2》的IP。由于目前巨鸟多多工作室与Valve的交流进展到什么程度,外界无法得知,所以大多数玩家认为很有可能会当年的DotA第三代制作者那样:在维持原WAR3平台老玩家的基础上,同时开发一个全新的《DOTA2》。也就是说,巨鸟或许一边维持《刀塔自走棋》的更新,一边推出独立的手游产品去覆盖更多的玩家群体。

但接下来的问题则是,像巨鸟这样的小型团队,在走上商业化道路的时候如何解决建立公司、申请版号、办理各种业务手续的问题?另外还有产品从宣发到运营的摊子,也需要花大量钱财和人力。要实现这样繁复的工作,要么是自己招兵买马从零开始,要么是选择与业内大厂达成合作——实际上不管怎样,对于一个之前没有正规商业化经验的团队来说都是巨大的挑战。

故而在《DOTA2》里能显示自走棋在线玩家数量的设置,成为了一个“成也萧何败也萧何”问题。一方面是树大招风,让所有人都能直观看到这游戏有多火,引来外挂和黑客的捣乱;另一方面则是这种机密数据的公开,会导致商业合作的谈判时,开发团队陷于被动。

这个说法并不是空穴来风,目前在各媒体和社区给《刀塔自走棋》带节奏的水军已然出动

就像吃鸡大战正式开打前,有想法和实力的厂商已经纷纷开始立项,接下来只是在等待这个细分市场壮大后争抢用户的时机。至于把自走棋这个品类做大的《刀塔自走棋》,很有可能像下一个DotA或者《武装突袭》那样,成为新同类竞品的垫脚石。

|结语:

《刀塔自走棋》的成功,是“奶嘴乐(tittytainment)”理论在游戏领域的又一次发展进化。当代游戏的趋势已经越来越偏向“低成本、让人着迷、使人满足的简单娱乐内容”,MOBA游戏从DotA到《英雄联盟》到《王者荣耀》,就是很典型的奶嘴乐化。虽然很多玩家并不愿承认自己越来越快餐化,但像玩自走棋这样简单(虽然每一局耗时长,但不费神)的游戏,最大的快感就是“拿到自己想要的棋子或装备”的那一瞬间。

在没有大R玩家和付费坑的压力下,也不用担心自己付出的天赋或刻苦付诸流水,越发“奶嘴乐”化的游戏显然是更多普通玩家愿意接受的。故而吃鸡能火,自走棋也正在火的路上——加上市场的空窗期,我们甚至可以预见自走棋类游戏会在接下来大半年纷纷涌现。而或许到了那个时候,最热门的自走棋游戏并不是《刀塔自走棋》。

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