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从硬件厂商结盟游戏公司看Android盒子

最近听到关于Android游戏盒子的消息并不少,比如Ouya的联合创始人离开了团队、继“完美世界-华为”之后,九城联合中兴推出游戏盒子Fun Box等。

其实“游戏盒子”很早就存在,比如说微软的Xbox、索尼的PlayStation,不过它们采用的系统自然不是Android。随着硬件性能的提升和Adroid生态的不断完善,二者的结合体陆续浮出水面,其中在Kickstarter上众筹的Ouya曾有一段时间备受媒体关注。

而从国内的情况来看的话,其实Android盒子更多的是被定义为“视频播放器”,而不是游戏机。虽然产品里面多少会集成一些游戏,但是数量非常有限,而且操作体验也有很大的改进空间。

那么,Android系统的游戏盒子到底是不是一条通路?笔者带着这个疑问请教了两位做手机游戏的朋友,其中一位朋友认为它未来会有市场空间,如果设备数量能够达到千万级别,而且有相应的资源支持的话,他愿意把自家的游戏适配到盒子里面,工作量并不算很大;另一位朋友更多的是持观望的态度,如果“先行者”能够获利,他也愿意跟进。

由于设备的数量还没达到游戏开发者的预期,所以他们更多的是持观望的态度。相比之下,不管是长虹、创维这样的传统家电厂商还是做硬件的互联网公司,他们都开始主动去接触游戏开发团队。民间传言,雷军在2013年的时候跟上海多个游戏公司接触,希望他们能够在小米盒子或者智能电视上开发产品。至于结果如何,不得而知。

为什么这些硬件公司开始把目光往游戏汇聚?笔者在此发表一些个人看法:首先,不管是硬件参数还是视频内容,盒子的同质化现象日益明显,差异化路线迫在眉睫;其次,去年诞生了不少流水过数千万的公司,一些渠道更是赚得金银满盆。如果游戏也能在盒子(智能电视)这块地方落地生根,自然能够改变现有的盈利模式。所以说,做盒子的硬件厂商积极地结盟游戏公司,并不出奇。

但是如果要一些中小型手游公司“舍近求远”,把精力分散到盒子或者智能电视上,并不太现实。虽说适配工作量并不大,但是游戏的操控方式可能需要做出调整,毕竟电视跟手机不管是在屏幕尺寸还是操作方式上本来就有区别。相比之下,笔者认为一些端游、页游甚至Flash游戏公司可能愿意尝试这个领域,因为PC在娱乐方面已经受到手机、平板的严重冲击,整个产业也在走下坡路,唇齿相依的他们自然要考虑未来的方向。与此同时,得益于硬件的发展,装了盒子的电视(智能电视)和PC在娱乐方面的界线越来越模糊,加上推智能电视的传统厂商也越来越多,未来这些游戏公司从PC过渡到电视也算是当中一条出路。

其实小米收购西山居部分股权就是很好的佐证,因为西山居既做过端游、页游,也在做手游,谁也不能排除小米将来会把他们的游戏引进到盒子、智能电视里面。从这件事来看,硬件厂商有必要采取双管齐下的举措:一是要积极游说第三方游戏开发者加入到这个阵营里面,二是自己也要做相应的“冷启动”。

最后从游戏体验这个角度来说,笔者并不认为所有的游戏都是为移动设备而生,不少是因为利益关系被强制限死在几寸的屏幕里面。以赛车游戏为例,大小屏幕之间的体验差距不言而喻。如果Android盒子的激活量能够达到一定的数量,一些游戏再次回归大屏幕也是有可能的。

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