PS4、XBOX两大平台年度报告:独占游戏少而精 VR设备顺利推出;系统改进赢回声誉 游戏阵容强悍

PS4年度报告

2016年PlayStation用户的热情不时被新发布的硬件设备点燃,今年下半年上市的PS4 Slim和PS4 Pro预示着本世代主机也已进入了其生命周期的中期阶段,为主机玩家带来了全新的游戏时代。而今年也见证了索尼涉足VR领域的第一步,索尼发布了价格实惠的PlayStation VR头戴设备,引起业界的广泛热议。索尼还通过发布PS4 3.5和4.0固件的更新增加了玩家期待已久的不少新功能。总的来说,尽管相比前几年来说,独占大作阵容略有不如,PlayStation Plus服务也有所涨价,索尼仍然在2016年保持了强劲的发展势头。

亮点:

·终于增加主页功能

·中期升级顺利完成

·成功推出有竞争力的低价VR系统

·发售两款急需的第一方独占大作

不足:

·Dualshock 4手柄升级不足

·PlayStation Plus无故提价

·PS VR目前缺乏迷人的内容

·PS Pro明年可能无力对抗Scorpio

更轻薄更专业的PS家族

尽管某些游戏在微软的Xbox One S上表现更好,但该主机的核心技术基本没什么大的变化,因此直至11月10日PS4 Pro的发布之前PS4仍旧是市场上最强的游戏主机。而拥有1T硬盘、GPU性能暴增两倍以及AMD最新北极星架构设计的PS4 Pro则成为现今唯一支持4K超高清游戏分辨率的主机。当然部分游戏在PS4 Pro上会出现频繁掉帧的现象,也有不少游戏本身就不支持4K分辨率,这在一定程度上也限制了PS4 Pro的能力发挥。而尽管微软的Scorpio定于2017年圣诞假期上市,对PS4 Pro当下的威胁基本不存在,仍有迹象表明Scorpio性能将明显高出PS4 Pro。

Gamespot评测员Jimmy Thang称,“如果你已经有一台PS4,但暂时没有4K HDR电视和足够现金的话,我不建议现在就购买Pro。画质控可能会对改进过的抗锯齿以及更鲜艳的色彩情有独钟,但整体上的差异并不会让多数用户毅然放弃PS4。但是无论如何,PS4 Pro定价合理,功能齐全,是你现如今能买到的最强大的主机。”

通过在本主机世代提供可选的升级设备,PS4 Pro同时也代表主机游戏产业的一个重要转折点,正如PS4首席架构设计师Mark Cerny所说,“PS4 Pro并不意味着一个新世代的开启,它的出现也不是为了模糊主机世代之间的界线。这台主机的目标是带来更高的画面精细度和更高的流畅度。这一点是很重要的,因为这将是开发者开发游戏的基调。我们推出PS4 Pro的目的是为了在PS4的生命周期之内让现有的PS4游戏体验达到一个新的层次。”

相比PS4 Pro价格便宜700块左右的PS4 Slim在性能上与原版PS4几乎没有变化,而身材却足足小了30%,功耗也大降28%,噪音也明显降低。令人失望的是,最新的Dualshock 4手柄仍然没有解决好我们去年列出来的大部分问题。索尼一直保持着在其主机的生命周期中进行升级改进的传统,因此相比PS4 Pro,Slim版的推出并不会那么令人激动。然而更时尚更轻便的设计从来不是坏事,特别是搭载了500G的硬盘以及令人赞赏的几处改动也让PS4 Slim颇受欢迎。

价格亲民的VR头戴设备

索尼今年推出的PS新设备并不仅仅包括PS4 Slim和Pro,还有一个名为PlayStation VR的VR头戴设备。与Oculus Rift和HTC Vive不同的是,PS VR不需要连接电脑,只要有PS4主机,就能随时开始VR体验,而常年蒙尘的PlayStation Camera摄像头与PlayStation Move控制器也能派上用场。除了舒适度碾压Oculus Rift和HTC Vive之外,PS VR的价格仅为2999元,远低于这两个竞争对手。

即插即用、价格合理,PS VR绝对是目前能买到的最实惠的VR头显之一。然而PS VR仍然存在着一些技术问题,有用户抱怨其屏幕分辨率太低,画面有颗粒感。不过Jimmy Thang指出PS VR(与其他VR设备一样)面临的最大难题是缺乏高品质的游戏内容,他说,“如果你目前已经有一台PS4,而你仅仅只是对VR感到好奇,那么我建议你可以先不买该款设备,坚持等到更多VR作品的公布和发售。虽然时下的VR游戏不少,但就我在首发时玩到的游戏来说没有一款有足够的说服力证明PS VR是必须要买的设备。”

幸运的是,PS VR的游戏库中还是有不少好作品的,比如节奏游戏《Thumper》和《Rez无限》(Rez Infi(微博)nite),前者是一款将动作、音乐和竞速相结合的游戏,会让人产生玩了一次还想再玩的感觉;后者则刚获得了“游戏界的奥斯卡”The Game Awards 2016的最佳VR游戏奖。

通过更简单方便的使用程序和平易近人的价格,PS VR最终证明了自己有能力与诸多竞争对手针锋相对。尽管PS VR首发后销量不如预期,但随着VR产业的进一步发展,索尼的这款头显销量也将进入稳定增长通道。现在问题是,PS VR会否在未来几个月爆发,还是会重蹈PS Vita的覆辙?

姗姗来迟的固件更新

尽管从一开始PS4的用户界面就比Xbox One的简洁干净,但还是缺少一些关键的功能和特色。我们也在2015年的PS4年度报告呼吁索尼应该听听来自玩家的心声。今年索尼终于发布了PS4发售以来最大规模的两次固件更新,3.5和4.0版。PS4 3.5系统更新后加入了好友上线通知、在线隐身、用户预约活动、共同游戏,以及支持Windows PC和Mac的遥控游玩等功能。而4.0版本则加入了文件夹与快捷菜单功能,用户还可轻松将PS4主机中的数据转移到PS4 Slim或PS4 Pro当中,更新过后所有PS4主机(PS4、PS4 Slim、PS4 Pro)均支持HDR技术。 姗姗来迟的固件更新也让等得有点焦急的玩家们吃了一颗定心丸。

独占游戏少而精

《火箭联盟》(Rocket League)、《直到黎明》(Until Dawn)、《血源》(Bloodborne)……去年的PS平台不乏独占游戏,独缺3A级第一方续作。今年,索尼适时发布了《神秘海域4:盗贼末路》。这是GameSpot在2016年给出满分评价的唯一一款游戏。

经历两次跳票之后,顽皮狗再次证明:苍天不负苦心人。不论是气势恢宏的场景,还是细致入微的人物刻画,《神秘海域4》总是以独特的人生观与世界观推动剧情,并用游戏过程串连一切。各个完全不同的部分被天衣无缝地组合在一起,堪称令人惊叹的游戏瑰宝。

除了《神秘海域4》之外,同样经历多次跳票的《最后的守护者》也将在今年年末为近十年的开发闹剧画上圆满的句号。评论家Peter Brown描述道,“游戏结束之后,你会忍不住马上想再点开——冒险过程让人爱上两位主角,更为大鹫Trico所流露出的情感所动容,不禁要在另一段旅程中扮演更耐心、更高效的领路人。”

当然,另一款独占游戏更具争议,那就是《无人深空》。该作首发所造成的喧嚣近期少有,而首当其冲的正是PS玩家。尽管不是一款彻底失败的游戏,《无人深空》明显没能达到超高的发售预期,不负责任的过度营销则难辞其咎。

谢天谢地,其他PS4独占的独立游戏则表现稍好一些:虽然后来也登上了Xbox One平台,但《见证者》(Witness)和《看火人》(Firewatch)在年初首发时是PS4独占的;向经典日式角色扮演游戏致敬的《我是刹那》(I Am Setsuna)温暖了玩家们的心;《瑞奇与叮当》(Ratchet & Clank)拨动怀旧心弦;《街头霸王5》给予我们另一个熬夜奋战的理由。同时,2016也是期许之年。《死亡搁浅》(Death Stranding)、《美国末日2》(The Last of Us 2)、《地平线:黎明时分》、新《战神》和《神秘海域:失落遗产》(Uncharted: The Lost Legacy)都在今年初露端倪。PS4大作阵容的未来光华耀眼。

其他

索尼已经解除对于PS4版《辐射4》和《上古卷轴5:天际》重制版的MOD全面封锁,但解锁范围还是不能让人满意。反观Xbox One就没有此类限制,令人有些扫兴。

微软邀请索尼打通Xbox Live和PlayStation Network之间的联网障碍,让两大平台上的玩家可以一起游戏,但索尼不置可否,更加扫兴。

PS4无法继续在月销量上碾压Xbox One,可主要原因还是Xbox One的进步,PS4并没有失误。

PSN在2016年多次停摆,还好都不甚严重,希望索尼能加强安保措施。

索尼在向下兼容方面没有任何动作,看来是要彻底推进PlayStation Now。

总结

2016是PlayStation品牌建立以来最成功最辉煌的一年。PS4 Pro和PS VR都是里程碑式的存在。虽然两者的成功并非牢不可破,但都在首发阶段打下坚实基础,为未来发展铺平道路。这对所有PS粉丝来说都是大好消息。

在期待未来的同时,《神秘海域4》等大作以及“文件夹”等简单实用的界面功能将延续PS4自首发以来的良好势头。但愿明年的索尼能按计划推出独占游戏,加强对于PS VR的支持,并倾听用户需求做出更多改进。

XBOX年度报告

2016年是Xbox One上市的第三个年头,同时可能也是意义最为重大的一年。这款主机的用户界面仍然还是反应迟钝且混乱,而潜在的消费者们则必须在购买Xbox One S和等待Scorpio推出之间做出一个艰难的选择。尽管如此,这个平台在今年也有不少让人喜爱的地方,而这些或许能够解释Xbox One为什么从今年下半年开始在美国地区的销量就一路上升。

因此,在今年即将结束的时候,让我们回顾一下微软的这个主机平台在今年全年的表现。

亮点

· Xbox Play Anywhere赢得满堂彩

· 向后兼容游戏阵容名单继续扩大

· Xbox One S完美兼容现有硬件

不足

· Xbox One的用户界面亟待优化

· 运行速度需要继续提高

新硬件登场 好戏还在后头

今年八月份,微软发售了Xbox One系统的第一个改进版本——Xbox One S。这个改进版的主机系统对消费者们关于原版主机所抱怨的诸多问题进行了修正。它的外形更为小巧,但是性能却更强大,并且可以将主机直立起来放置(不过需要额外使用一个直立支架),原版的电容式开关按钮也被替换成了更为实用的实体按钮。新版主机的外形也比前一代作品好看得多,并且支持4K蓝光光盘,这一点即便是豪华版的PS4 Pro都做不到(不过这个主机系统支持4K游戏,而Xbox One S却不支持)。

Xbox One S与Xbox One的外形对比

不过,这个新版的主机系统也存在一些缺点,没有设置Kinect接口意味着用户要么放弃在这台设备上使用Kinect,要么就要向微软额外购买一个转换接口。虽然这是一个小问题,并不会给所有人带来影响,但是对于那些喜欢并仍在使用Kinect的用户来说是一个非常令人失望的结果。

Xbox One S带来的绝大多数重大影响都是在游戏方面。HDR是其所有新功能中最大的卖点,在具有HDR功能的电视上,游戏画面看起来极其地生动。不过,这个功能目前只得到少量游戏的支持,但是那些支持这个功能的游戏,比如《战争机器4》(Gears of War 4)和《极限竞速:地平线3》(Forza Horizon 3),画面看起来相当梦幻。

微软在对这个功能进行市场推广时面临着不小的挑战,因为在没有支持HDR显示器的情况下,很难让人看出HDR功能到底有多棒。不过,随着未来将会有越来越多的人购买具有HDR功能的电视,这一功能将会陆续得到更多的支持。

Xbox One S在游戏方面的另一个重大提升是性能方面,但这一点并没有成为微软广告宣传的重点。自从这个版本的游戏主机发售之后,我们发现很多游戏在这个升级版主机上运行得更加流畅了,这是因为为了防止在增加了对HDR功能的支持后在游戏运行方面引起其他问题,微软对这款主机做了一些改良。而在实际操作中,这些改良让主机的性能更加稳定,并且让一些游戏在无需开发商进行补丁升级的情况下,可以以更高的帧速率运行(而在PS4 Pro中,游戏需要开发商进行补丁升级后才可以提高帧速率)。

这种前后的差异带来的影响,通常是会在游戏的运行过程中引起一些绝大多数人不会注意到的不稳定表现。不过,对于那些渴望得到Xbox One游戏最佳性能表现的人来说,这样的改进是非常受欢迎的。

由于微软在今年只为Xbox One发售了一个新版本,因此在探讨这个平台时绝对绕不开的话题就是即将面世的重磅产品Scorpio。微软在今年的E3大展上同时公布了Xbox One S与Scorpio,但是后者计划在2107年的下半年才发售。这款新主机的性能据说不仅将大大超过现有的Xbox One主机,并且还将超过刚推出不久的PS4 Pro。

Xbox One S上不再设有可以与Kinect体感控制器直接连接的接口

微软早早对外发布了这个新系统在性能方面的强势,让那些潜在的Xbox One主机的购买者们——以及那些想要升级现有主机系统的用户,陷入了一个两难的选择境地。究竟是现在就购买一台Xbox One S来得到在性能方面的小小提升和对4K蓝光的支持,还是为了性能极其强悍的Scorpio继续多等待一年,然后花费更加昂贵的价格,购买一台能玩的游戏目录与Xbox One S几乎相同的主机?人们是否应该责怪微软将计划制定得如此直白——在Scorpio即将在明年发售的情况下,没有人会想要购买Xbox One S。但是在这个类似智能手机式的硬件更新的新纪元中,我们难免会被这样艰难的选择所困扰。

Xbox One

在第一次对外介绍Xbox One主机的时候,微软的表现可谓是搬起石头砸自己的脚。它设想了一个既不受发行商欢迎,也没有做好发行准备的平台,从那之后,微软公司就一直设法想要填上这个自己给自己挖的坑。

Xbox One向后兼容功能

而微软弥补的方式主要是不断满足人们的需要。向后兼容功能在去年正式上线,并在2016年得到了爆炸式的发展。自从今年三月份以来,每周都有至少一款游戏实现向后兼容功能。截至目前为止,向后兼容游戏的数量已经接近300款。单单在今年的十一月份,向后兼容游戏的名单上就增加了《质量效应2》(Mass Effect 2)、《质量效应3》《Mass Effect 3》以及《遗落战境》(Oblivion)等作品,而《荒野大镖客》(Red Dead Redemption)在此之前就已经支持这一功能。向后兼容功能并不需要用户额外付费购买,而这种类型的免费功能将会让Xbox One对潜在消费者的吸引力越来越大。

Xbox Play Anywhere项目则是今年Xbox One的另一个重大更新。这个项目最早是今年十月份与《量子破碎》(Quantum Break)一同推出,之后在八月份Windows 10的年度更新中正式发布。Play Anywhere让数字游戏的购买者可以在PC和Xbox One平台上同时体验同一款游戏。它与PlayStation平台上的Cross-Buy功能有点相像,不过后者目前只支持一些不知名的小型纯数字游戏,而Play Anywhere却得到了诸如《战争机器4》和《极限竞速:地平线3》等知名游戏的支持。

Xbox Play Anywhere

与HDR功能一样,目前支持Play Anywhere功能的游戏数量十分有限。不过微软所做的这些为人们从实体游戏转向数字游戏在简单便捷之外提供了一个更具说服力的理由。

微软进行创新的另一个领域虽然不是非常必要,但是却非常受欢迎,那就是让Xbox One成为目前对mod最为友好的主机平台。PC平台现在仍然是使用mod的最佳平台,这种情况在短期内不太可能发生改变。但是,对于任何一个想要在某个主机平台上体验mod的人来说,微软为他们提供了一个相较于索尼更为自由的平台。《辐射4》(Fallout 4)和《上古卷轴5:天际》(The Elder Scrolls V: Skyrim)在Xbox One平台的mod体验都比PS4平台更好,更别提Xbox One对《辐射4》的mod支持远比PS4早了几个月。

有一件事微软虽然现在还没有实现,但是态度却值得称道,那就是对cross-play未来发展的支持。这家公司不再像以前那样对自己的围墙花园严防死守,并且现在大大方方地支持在Xbox One与PS4之间实现cross-play的这一概念。这让索尼在支持与否的问题上面临了不小的压力,后者明显在现阶段还不太愿意支持这一提案。比如说,《火箭联盟》(Rocket League)的开发商Psyonix,就已经做好了在这两个平台之间实现cross-play的准备,并声称实现这一概念并不困难。这样的cross-play能否继续下去暂且不论,微软愿意支持这样一个它多年以来都一直抗拒的事情本身就值得人们给它点一个赞。

游戏阵容依然强悍 新作仍跳票频繁

Xbox One主机用户在今年一点都不缺游戏玩,虽然许多游戏在其他平台上也都玩得到,比如《守望先锋》(Overwatch)、《毁灭战士》(Doom)、《黑暗之魂3》(Dark Souls III)、《战地1》(Battlefield 1)以及《泰坦陨落2》(Tianfall 2)等等。这并不意味着Xbox One缺少高品质的独占游戏,《极限竞速:地平线3》非常出色,《战争机器4》也体现出了这个系列的一贯水准,新的开发团队 The Coalition的首次表现也令人感到振奋。虽然有些不足,但《再生核心》(ReCore)与《量子破碎》都是很有趣的游戏。尽管战斗部分进化不多,《丧尸围城4》(Dead Rising 4)的乐趣不减。在某一段时期内,Xbox One还是唯一一个支持《辐射4》mod的主机平台,并且如前文所述,现在,Xbox One仍然是在《辐射4》和《上古卷轴5:天际》中玩mod的最佳主机平台。《光环5》的免费DLC对射击游戏爱好者很有吸引力,而《战争机器4》的热卖目前似乎也会继续一段时间。

Xbox One今年的作品阵容

不过,2016年同时也是延期发售较为集中的一年。《龙鳞化身》(Scalebound)、《除暴战警3》(Crackdown 3)、《帽子头历险记》(Cuphead)、《光环战争2》(Halo Wars 2)、《盗贼之海》(Sea of Thieves)、《巨兽》(Gigantic)以及《塔科马》(Tacoma)纷纷在今年跳票。

龙鳞化身

狮头工作室(Lionhead)的关闭同样也是一件令人颇为失望的事。虽然《神鬼预言》(Fable)系列已经开始走下坡路,但是这间工作室仍然开发了不少优秀的游戏,并且在狮头工作室关闭之后,微软手上就不再拥有一间专门开发角色扮演类游戏的工作室。

总结

对Xbox One来说,2016年过得并不如2015年那样精彩,2016年没有《光环5》(Halo 5)的发售,没有向后兼容功能的登场,也没有Elite手柄的推出。虽然还有不少的缺点,但我们仍然可以感觉到微软正在用各种聪明的方式来提升这个主机系统。在近期与PS4的较量中屡屡获胜之后,Xbox One在今年的七月份至十月份期间成为了美国地区最畅销的游戏主机。两家的粉丝虽然时有口角之争,但是这对所有人来说终归是一件好事,这样的竞争不仅会帮助索尼做得更好,同样也会鞭策着微软继续不懈地努力。

微软在这一年采取了许多很不错的新举措。Play Anywhere虽然不是什么非常新颖的概念,但是很有吸引力,并且不需要用户额外的开销。Xbox One的游戏作品阵容也很不错,《极限竞速:地平线3》与《战争机器4》都保持住了一贯的水准。向后兼容作品的阵容也在不断扩大。有竞争力的价格与捆绑套装表明,如果你不是铁了心要为Scorpio多等一年的话,现在正是入手一台Xbox One的最佳时机。

No comments yet.

发表评论