被收购后,腾讯到底为《战争机器5》开发商带去了什么?

2016年,当Splash Damage被一家中国鸡肉公司收购的消息传出时,很多人都大感意外。但事实证明,乐游手中的王牌不止一张。在当时,乐游科技已经拥有《星际战甲》开发商Digital Extremes的大部分股权,次年又斥资购买了Certain Affinity的20%股权。

乐游甚至与亚马逊达成了一份合作协议,双方合作开发一款《指环王》网游(现已取消)。

2020年7月份,有消息称多家公司对收购乐游感兴趣,就连索尼也曾考虑提出报价。同年9月,乐游证实与腾讯达成了收购协议,涉及金额高达15亿美元,该次收购于12月获得批准。

随着乐游被腾讯收购,Digital Extermes和Splash Damage都很快做出表态,强调工作室仍将保持独立运作。在当时,Splash Damage联合创始人兼首席执行官理查德·乔利(Richard Jolly)就在一篇博客文章中展望了公司的光明前景,不过此后他一直保持沉默,从未公开表达对腾讯收购Splash Damage的看法。

“对我们来说,我们不可能忽视腾讯提供的支持意味着什么。”乔利在近日接受外媒采访时说,“人们往往会忘了腾讯是全球游戏行业规模最大的公司。这不仅为我们带来了稳定性,还为我们提供了丰富的经验和资源,能帮助我们为玩家创作更出色的游戏。某种意义上讲,我们感觉就像拿到了游戏开发中的作弊码。”

在乔利看来,Splash Damage开发多人游戏的丰富经验吸引了腾讯的注意。这家工作室曾参与《边缘战士》《雷神之锤》和《重返德军总部》等游戏的开发,去年下半年推出了Stadia独占的多人对战游戏《Outcasters》,该作也是Splash Damage自2018年推出《脏弹》(Dirty Bomb)后打造的首个原创IP。乔利称在腾讯的支持下,工作室计划开发更多原创IP游戏。

“我们正在从做代工、外包项目到开发原创游戏过渡。作为一家工作室,这始终是我们的目标,现在我们能以更快的速度实现目标了…….这也意味着我们将有能力自主发行和运营游戏,与玩家们建立直接关系。近段时间我们正在扩大工作室规模,增设新部门。”

“我们一直希望创作更多原创IP,未来肯定会在这方面投入更多精力。与此同时,我们也擅长基于授权IP开发游戏,这条业务线今后也将继续。”

据乔利透露,过去Splash Damage也鼓捣过不少自研项目,但那些项目经常“需要退居二线,因为外包项目才能赚钱给员工发工资”。在乐游被腾讯收购前,Splash Damage已经开始缩减传统外包业务的规模。

“我们今后仍然会与其他公司合作,但在挑选合作伙伴时会更考虑更多细节。例如,我们会思考能够从合作伙伴身上学到些什么,以及对方是否认同我们的创作愿景、价值观,以及我们对待员工和玩家的方式。”

乔利表示,腾讯通常不会干预开发团队的创作,而这种合作关系正适合Splash Damage。

过去几年里,腾讯采取了相当激进的收购和并购策略,仅去年就投资了31家游戏公司。乔利称如果机会合适,Splash Damage很有兴趣与腾讯旗下的其他工作室合作。另外,随着团队规模不断扩大,这家伦敦工作室也会考虑在其他城市开设办事处,甚至不排除收购其他工作室的可能性。

“我们正在积极与其他团队接触,看看能否让一些小工作室加入Splash Damage的家庭,与他们分享我们在过去20年里积累的经验。”乔利说。

近年来,游戏行业正在经历一次整合潮的洗礼,腾讯、微软和Embracer Group等公司都收购了许多游戏开发团队。乔利并不认为这会对独立游戏开发构成威胁,相反,他觉得这种整合为独立开发者带来了更多机会。

“似乎每隔几年就有人会说,独立游戏开发濒临消亡,然而事实上,独立游戏开发正在快速发展。今年就有几款独立游戏获得了突破性的成功,例如《英灵神殿》和《循环勇者》。独立开发者的惊人创造力不会消失,很多出色的独立游戏只是需要得到更多曝光机会。当然,那又是另一个话题了。”

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