今年下半年国内手游市场总体上显得比较平静,活跃在榜单上的大多数是老面孔。在存量市场争夺战中,新品想要杀出一条路显得尤其吃力。不过在11月初,由SNK正版授权,中手游自研自发的《全明星激斗》却成功冲上免费榜榜首,并一直保持在畅销榜TOP 20的位置。据官方数据显示,游戏安卓与iOS全渠道首周流水突破5000万人民币,全渠道平均次日留存47.17%,7日留存达27.39%,数据表现远超同类游戏均值,成为11月的一匹黑马。

打磨产品,黑马的面子与里子

2022年游戏遇冷是由多方面原因叠加造成的。大厂偃旗息鼓,中小团队守着成熟产品,在前景不明的情况下大家都趋于保守,体现在市场上就是榜单逐渐固化,新品难出头。然而面对厂商的保守玩家却并不买账。玩家更希望看到新品出现缓解自己在现实中淤积的情绪,这正是“口红经济”(在经济不景气时人们反而会有更强的娱乐消费欲望)带来的机会。

具体到细分人群,《拳皇》等IP自2015年有一波产品问世以来,已经有好几年没有让人兴奋的新作出现了,玩家的期待已经形成一个很大的势能。《全明星激斗》之所以能在今年底成功杀出,正是抓住了这个IP的势能期,填补了目标玩家的需求。游戏成功的密码,表面来看是其对IP受众的精准挖掘,更重要的是其对产品的极致打磨。IP与产品两相结合才有了上线后的成绩。

SNK旗下有《拳皇》等多款经典游戏IP,在街机时代就打下了深厚的群体基础,尤其在下沉市场拥有大量情怀玩家。游戏在宣发时瞄准这批情怀玩家,邀请了陈小春、阿Sa等自带情怀加成的明星作为游戏代言进行广告投放,配合草薙京、八神庵等经典角色,拉新效果十分明显。

上线后游戏还找到郝劭文游戏直播互动,可谓精准击中80、90后玩家的集体记忆。除了宣发的精准投放,中手游在游戏内也极力做到还原IP。经典角色从人物外形到剧情台词都经由SNK官方监修,让玩家找到儿时在街机厅的感觉。角色配音也是找到当年为街机配音的原班CV出演,并且对主线剧情全程配音,让当年打街机的玩家弥补看不懂人物故事的遗憾。

游戏内还设有“一番街”系统,还原老玩家儿时的街头氛围。其中的烹饪、飞镖、占卜等小游戏既能给玩家以休闲调剂,也是抓住了今年游戏营销的“副玩法”潮流,给游戏带来额外的用户流量。

如果说对IP的极致还原是《全明星激斗》的面子,是成功拉新的秘诀,那么对传统卡牌品类的产品升级则是它能够做到高留存、高付费的诀窍。

在《全明星激斗》内测时就有人疑问,在如今卡牌游戏已经扎堆的大环境下,新品卡牌还有机会吗,《拳皇》等格斗游戏IP做成卡牌还能被市场接受吗?对此,《全明星激斗》制作团队早有回应。

由于SNK的游戏IP大多起始于街机时代,经过十几年时间,当年的街机玩家大多到了工作繁忙的年纪,为了让这些玩家可以在手机上找回当年玩游戏的感觉,制作团队做了大量的调研工作,最终选择卡牌玩法正是在考虑了用户的真实需求之后作出的决定。

IP的长线价值往往体现在给予玩家的“陪伴感”,而卡牌游戏是承载这种陪伴感最好的选择之一。卡牌玩法可以避免玩家在手机上搓屏幕的尴尬,能够让玩家随点随玩,把更多的精力放在角色培养与队伍策略上,是更适合手游场景的游戏类型。

《全明星激斗》获得了SNK多款游戏的IP授权,包含了《拳皇》《侍魂》《合金弹头》《月华剑士》等经典作品,称之为“全明星”可谓名副其实。老玩家都清楚这些游戏玩法类型各不相同,光是《拳皇》就从《拳皇94》一直到今年最新的《拳皇15》,每一代都有自己的特色系统。而卡牌玩法可以最大限度地将各代游戏的特色都集中体现在同一款游戏之中。

比如在《拳皇97》中,不同角色的出场顺序会影响能量豆的增减,这是由各角色之间的相性关系决定的。在《全明星激斗》中,这种角色相性就通过阵容的连携得以体现。游戏内还有许多设定,都可以在IP原型中找到出处,不同属性的互相克制也给了平民玩家以低星卡击败高星卡的可能性,体现了格斗游戏公平竞技的内在精神。

除此之外,游戏在世界观设定的包装上也下了功夫。游戏原创了一个格斗竞技大赛的故事背景,既是对《拳皇》经典故事的致敬,也能很好地将不同IP的角色导入同一个世界观之中。而游戏开场的演出,镜头从电视直播画面中切出转入玩家的“角色创建”界面,包括在游戏战斗中加入旁白的“直播解说”等细节,都能让玩家有很好的代入感。

所以《全明星激斗》的卡牌,并非是简单地将角色形象搬到游戏中就完事,而是在产品细节的方方面面都进行打磨。只有这样才能让玩家在回合制游戏中感受当年玩格斗游戏的乐趣。游戏首周的留存与流水、过万的五星好评等数据也说明,玩家以真金白银认可了开发团队的这一设计思路。

换档提速,行业低潮释放内容潜能

在目前来看,全球游戏市场的确是遭遇到了一股寒流来袭,无论是在海外还是在国内,资本遇冷、用户减少、数据衰退都是有迹可循。然而其根源还是在于内容的创新度以及产品力上,谁能够持续输出优质内容,谁就能够稳住自己的基本盘,熬过这个冬天。

从中手游近期公布的Q4计划来看,这家公司着实有着多重过冬准备。一方面是在产品储备上,中手游有着非常全面的准备。在2022年Q4产品计划中,已有在11月初上线并且获得不错成绩的《全明星激斗》,紧随其后的还有跨越“三世代”的亚洲顶流 IP《奥特曼》以及热门国漫IP《镇魂街》改编的手游《奥特曼·集结》和《镇魂街:天生为王》,均计划在12月上线。

除此之外,还有《城主天下》《霸气英雄》《新射雕群侠传 H5》《大富翁 11》等多款产品,以及准备发往海外市场的《三国:乱世称王》《真·三国无双 霸》《神判包青天》《斗罗大陆·斗神再临》等多款产品。而《全明星激斗》的目标也并非仅仅是国内,《拳皇》等IP在整个亚洲包括中东都有很大的影响力,这款已在国内得到验证的游戏出海应该只是时间问题。

值得注意的是,如今的中手游早已摆脱了单纯手游发行商的固有印象,除了丰富的国内外IP资源外,在研发上采用了自主研发和联合研发的双模式,同时还在积极探索和尝试游戏行业的下一个可能性——元宇宙平台。而这些条件构建起了中手游独有的IP游戏内容生态体系:基于旗下的IP作品推出不同类型的游戏产品,形成一个以内容、IP之间流量互补的商业生态。

在当前行业寒冬,市场冷清的情况下,中手游毅然决定在Q4进行大规模产品的发布,这也表明了中手游准备在行业低潮期换档提速,释放内容潜能。这种方式是对当下市场大环境的一种利好行为,通过不同类型不同风格的多款游戏产品激发市场活动,加速恢复行业信心。虽然大家都清楚,这条路走起来并不容易,游戏也不可能是款款都爆,不过这种能够用一种积极的心态走到前面,去探索、尝试和试图改变当下的决心,都是值得我们推崇的。