《神之浩劫》的开发商Hi-Rez是怎样看待电竞的?

作为一款免费MOBA游戏,《神之浩劫》(Smite,国服已停运)上线至今全球玩家人数超过3000万,累计收入已经接近3亿美元。近日,《神之浩劫》开发商Hi-Rez Studios首席运营官托德·哈里斯(Todd Harris)接受英文科技媒体VentureBeat采访,聊了聊电子竞技是怎样推动游戏发展的,以及他对电竞行业的一些看法。手游矩阵对访谈的主要内容进行了编译整理。

VentureBeat:能否谈一谈《神之浩劫》为什么重视电竞?

托德·哈里斯:就个人而言,作为14年前Hi-Rez的联合创始人之一,我确实对创作网游很有热情。我们开发了几款游戏,目前《神之浩劫》在电竞方面最成功。迄今为止,《神之浩劫》的职业联赛已经进行到了第六个赛季,我觉得它是一款健康的游戏。

我们希望从发行商,以及赛事组织方的角度分享一些心得。我们认为在电竞领域,赛事规模并不一定越大越好。

《神之浩劫》现在有多少玩家?

哈里斯:注册用户人数超过了3000万。我们此前对外公布过这款游戏的营收数据,已经超过了3亿美元。

您是否认为当用户人数达到某个数值时,电竞将会变得大众化?

哈里斯:对于一款游戏来说,发行商对电竞的支持具有可扩展性。我们在(《神之浩劫》)Beta测试的第一年就支持竞技玩法,因为我们觉得这能够为游戏设计团队提供有益的信息,帮助他们制作一款平衡性出色的优质游戏。从那以后,我们又为《神之浩劫》的电竞化投入了更多支持,包括在大约三年前开始与职业战队进行更密切的合作等等。

您能不能猜一下,大概有多少玩家能够依靠玩《神之浩劫》谋生?

哈里斯:目前,有55名玩家都搬到距离我们工作室大约30英里参加职业比赛。这些高水平玩家看待电竞的态度非常认真,其中有些人离开学校或者其他工作,成为了一名《神之浩劫》职业选手。与此同时,我猜测全球范围内还有几百名半职业选手,打比赛是他们的收入来源之一。

您对于电竞行业的未来发展有哪些想法?

哈里斯:我认为电竞行业应当在数据的支撑下变得日渐成熟。在现阶段,经常有人将电竞赛事的观看量与传统体育赛事等大众市场产品进行比较,但我认为电竞的价值体现在数字平台,你能够从中收集关于观众的海量信息,从而进行更有针对性的品牌推广。

如果一家品牌商想要投资电竞赛事,他们也许认为触达1000万用户比触达100万用户更好,但事实未必如此。这取决于1000万用户在哪里生活,个人喜好是否与你想要推广的品牌调性相符。举个例子来说,如果某款电竞游戏的1000万用户都在中国或俄罗斯,而品牌商的产品和服务却没有进入那两个国家,那么双方的合作就没有意义了。

我们始终希望利用数据,帮助合作伙伴更好地理解受众。

与几年前相比,Hi-Rez的团队规模一定壮大了许多。

哈里斯:目前Hi-Rez有450名员工,而公司刚成立时只有4个人。我们真的擅长制作玩家愿意玩的多人游戏,然后再借助电竞来推动它们的发展。

挑选合适的赞助商非常重要。如果我们与一家玩家们并不满意的赞助商合作,那么各方都不会满意。但如果我们能够充分利用数据,找到合适的品牌赞助商,那就能为整个生态系统带来更多价值。

从某种意义上讲,《神之浩劫》似乎就像电竞领域的高尔夫:你们的玩家也许不是最多的,但玩家的付费意愿似乎不错。

哈里斯:完全正确。我们的玩家也许不算太多,但我们真的关心他们。我们并不会迫切地寻找任何赞助,而是更倾向于找几家长期合作伙伴。当我们与品牌商合作时,首先需要理解对方的品牌目标,并在此基础上寻求与他们建立多年合作关系。

能否聊一聊Hi-Rez内部负责推进电竞业务的部门?

哈里斯:这个部门叫Skillshot。我们有40名全职员工,以及1.6万平方英尺的电竞制作工作室,并且还会利用我们所积累的经验来帮助其他发行商,例如为手游《荒野乱斗》举办预选赛和做直播,为《CS:GO》、《光环》等游戏举办赛事。

在PC、主机和移动平台,我们都会让公司在联赛管理、票务促销和在线直播等方面的内部业务能力变得市场化,也注意到相关需求很旺盛。

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