还 在 打 97 的 人 们

说到KOF,新生代的玩家可能对这个名字感到比较陌生,但是在上一代的玩家眼中,这便是格斗游戏之魂。

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KOF,中文名拳皇。这是1994年日本SNK公司旗下在MVS游戏机上发售的一款著名对战型格斗街机游戏,KOF是从94开始,正规系列作目前一共发布了14代作品,如今SNK依然没有放弃KOF这个招牌,并且正在努力开发KOF15。虽然是从KOF94开始,不过在中国玩家这一群体中,大部分人第一款接触的KOF便是KOF 97。

KOF 97在当时算得上是划时代的一款格斗游戏,先比较KOF之前的几代,除了动作和画面有了较大的提升,更关键是在连招系统有了突飞猛进,一系列花里胡哨的连招在当时的玩家眼中看起来就是一个爽字。再来对比一下当时市面上的其它格斗游戏,在当时的环境中,有两款格斗游戏可以与KOF 97一较高下,一款是SNK自家旗下产品《侍魂》,另一款则是CAPCOM的《街霸2》。《侍魂》因为是自家产品,所以虽然也是格斗游戏,但是在背景和招式等多方面核心元素与KOF还是有一定的区别,所以两者之间的竞争并不大。而《街霸2》在当时也是格斗玩家的一大心头好,不过由于《街霸2》的连招效果不如KOF 97,而在角色选择上更是远不如KOF丰富,同时KOF在角色塑造上更为个性,一头红发双腿之间绑着一根裤带的八神庵更是成为了当年的时尚标杆。但是,最最重要的是,KOF 97是三人上阵,所以在高手眼中,这代表有着更多的展示空间,而对于萌新来说,这会让自己的游戏时间变长。

时尚教主八神庵

所以,在众多因素的影响下,KOF 97便成为了当年街机厅最为火爆的格斗游戏,没有之一。

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1998年,SNK推出了KOF 98。在当时,街机厅一款换代游戏出来之后,老的一代游戏会在一段时间之后下线,因为新款的游戏有很大概率会吸引走老一代的粉丝,不过KOF 97算是一个例外,即便是该系列连招的华丽程度之最的KOF 2000出现之后,KOF 97依然屹立在街机厅不倒。

当时KOF 97与KOF 98是并存于街机厅,在内行眼中,98是97的完善版,但是在很多普通玩家心里,97才是王者。

不过,到了2000年后,原本在玩家心中主流的街机厅却遭遇了突如其来的变故。一方面是互联网时代的到来,网吧等新兴娱乐方式抢夺了街机厅的份额,不过更重要的因素则是2000年6月国务院办公厅转发文化部等部门关于开展电子游戏经营场所专项治理意见的通知,这则通知中做出了几项规定,其中包括街机厅需要办理相关证照、节假日之外不允许未成年人进入等等。于是,在双重因素的影响下,街机厅一元四币的日子终于走向没落。

如今,大家所看见的街机厅已经与那些年有了很多的区别,大部分都是大型游艺机,在配合上为数不多的街机,不过在这种大型游艺厅中,街机已经不再是主导了,愿意在游艺厅中打街机的人们也只有30岁以上的老玩家了,除此之外,这些街机也只能摆在角落里面,默默地运行。不过更多的游艺厅中,连街机也不会出现,从投资回报的思考来看,老板们更愿意摆放上一些尽可能多投币才能玩的游戏机,或者抓娃娃机。

新时代的主流:娃娃机

而街机厅的没落,从某种意义上来看,也是格斗游戏的没落。在街机厅被逐渐取缔之后,大部分玩家对格斗游戏的了解也开始慢慢变少,虽然后续整个格斗游戏市场也是新作频出,但是由于随着游戏市场在品类、玩法以及规则上面越来越完善,这使得格斗游戏的上手门槛越来越高,导致大部分玩家已经丧失了继续学习格斗游戏的动力和环境。总之,从2000年之后,在街机厅规范化、互联网冲击下,国内大部分玩家便离格斗游戏越来越远了。

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KOF 97之所以能够在中国市场获得如此高的人气,盗版街机也是功不可没。在当年火极一时的KOF热潮中,国内的街机厅几乎用的都是盗版机器,根据手游矩阵向SNK了解,在当年97、98盛行的时候,国内几乎没有正版引进过。街机中承载游戏的主要是电子基板,而KOF用的是NeoGeo基板开发,而这种板子容易被破解,所以这也使得当年KOF 97的街机遍街都是。虽然这让SNK损失不少,但是这也让KOF在国内市场打下了众多的粉丝基础,以至于在后续推出的授权手游《拳皇98终极之战OL》在全球累积流水超过55亿人民币,其中有很大部分都是来自于中国市场,也不知道这算不算因祸得福。

IP是个好东西

虽然传统的街机厅已经不复存在,不过现在很多超市门口和小区门口摆出的一些街机,也便是新生代玩家第一次接触到KOF 97的时候。

现在摆在超市门口的街机与原版的街机有很大不同,大部分的机器都是月光宝盒,月光宝盒在真正意义上并算不上是街机,虽然它有屏幕,有摇杆,也是投币。但是从本质上来说,这是一款模拟器集合的游戏机,只是在外面套了一个街机的壳子。但是这并不影响新生代玩家对它的喜爱。

月光宝盒的街机并不只有单独的一款游戏,大部分都是几百合一,甚至几千合一,玩家只需要选择自己想玩的游戏,再投币即可。不过在我们长时间的观察下,KOF 97依然是选择率最高的游戏。

新生代玩家的标准搓招手势

不过现在新生代玩家在对KOF 97人物的称呼已经不再像我们当年那样讲究,他们将二阶堂红丸称呼为雷神,草薙京称呼为火神,东丈称呼为风神。而他们对KOF 97的玩法也没有我们当年那样讲究,什么鬼步五连,无限连统统不会,上去之后便是选择大蛇,进入游戏之后,左右手交叉,然后左手画龙,右手画彩虹,直接一路阳光到底,经历了阳光普照的各路格斗先锋纷纷落败,不到30分钟就能打个通关。不仅仅是旁边的小孩看得目瞪口呆,就连守护机器的老板都看得眉开眼笑,这效率杠杠的。

屡试不爽的大绝杀

我在路边观察了很久,来这边玩的小孩大多选择了KOF 97,选择KOF 97的原因也非常简单,只要画圈画得圆,大蛇的阳光就能保底打通5组人,这样至少就有20分钟的游戏时间,如果是选择《吞食天地》或者《合金弹头》的话,大部分人没有信心能够玩到20分钟。

值得一提的是,不管是老玩家还是新生代,大家对拳皇的喜爱一直在延续传承。关于拳皇的COS,20年来国内的爱好者不断推陈出新,比如今年一组“乡村真人版拳皇”视频再度掀起热潮。

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对于不少玩家来说,只有摇杆才能打出格斗游戏的快乐,失去摇杆的格斗游戏是没有灵魂的,虽然在PS手柄上有着一个小摇杆,但是相比街机上的“一手握”摇杆来说,街机上表演的气场是远远优于PS。

街机的灵魂

街机没落,格斗游戏式微,这都是游戏产业不断更新迭代中的选择,在平台、环境和玩家群体不断地变化过程中,总会有一些经典逝去。

虽然格斗游戏的群众基础已经变得非常薄弱,但是在国内依然有着那么一群顶尖的格斗游戏高手,比如小孩、比如八神月等,他们依然钟爱格斗游戏,现在依然参与着与KOF相关的顶级赛事。“EVO”格斗大赛全称“Evolution Championship Series”,是北美最高规格格斗游戏比赛,大赛正式更名后至今已经连续举办12年,是全世界最大规模的格斗游戏赛事。不过在2018年开始,KOF再也没有出现到这个赛事之中。不过还好, SNK格斗电竞世界争霸赛(英文全称:SNK WORLD CHAMPIONSHIP)依然有KOF的比赛,这也是现在为数不多KOF粉丝能够观看赛事的地方了。不过,如今的比赛大都采用KOF 14,所以,这也使得国内后续在上面的关注也越来越少。

KOF 14,还能找回当初的感觉吗?

如今,玩过97的人们已经长大了,还在玩97的人们却已经失去了格斗的热情。好在这几年泛娱乐产业的蓬勃发展,草薙京和八神庵还没有被人遗忘。只不过,当玩家再次坐在街机面前,是否还会找到一个势均力敌的对手呢?

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