从公布到公测,LOL手游只花了一年时间,这意味着什么?

《英雄联盟》(以下简称LOL)手游海外公测很热闹,国内广大玩家出海远征更热闹。像什么日服匹配队友全是中国人已经见惯不怪,趁机而起的游戏手柄、加速器、账号贩子等生意更是火爆异常。

至少从这个开局来看,先前关于LOL手游可能不适应移动端的担忧已经消退了一大半。作为拳头公司以及其背后的腾讯爸爸的2020年战略级产品,LOL手游目前也算是为整个IP家族的繁荣昌盛迈出了坚实一步。当然,该游戏虽然已经全球范围公测,但从完成度来看,还存在英雄数量较少、上手优化待改进等不足。因此上线一周后,LOL手游在日韩等地区的下载数据也有所下降,国内百度指数也回到了公测前的水平。

公测一周后,LOL手游人气出现回落

对于LOL手游前景的预测分析,其实早在一年前国内外的从业者就已经给出了很多观点,乐观和谨慎的也各有道理。而借LOL手游海外公测一周的实际表现和切身体验来看,有一些方向和趋势在我们眼前也显得更加清晰了。

看似急迫,实际求稳

在LOL手游公布之初,很多人表示很疑惑,因为LOL端游的人气正盛,干嘛急匆匆推出手游版?这会不会太急了?

说它急,因为是从公布到公测也就差不多一年时间,动作堪称麻溜。你再看看隔壁暴雪、Nexon等巨头,经典IP推出手游版都是公布后改了又改的谨慎态度。所以LOL手游的问世,让人很难不往“拳头急了”这个方向理解。

关于“LOL手游是不是急了”,知乎上有好几个流量过百万的话题

然而事实上,LOL手游公测阶段呈现给用户的状态却是一个“稳”字。就像LOL端游当年公测那样,数量有限的英雄和玩法模式,内容设计也在保留了大量端游原味的基础上只做了少许微创新——几乎是向玩家坦诚表示,各位先吃点开胃菜,后面的我们继续慢慢呈上来。

之所以LOL手游开局心态能够这么稳,主要原因还是暂时没有太大的业绩压力,有充分的时间来进行布局。目前LOL手游并没有展现出要跟其它MOBA手游抢用户,亦或者大量转移LOL端游的姿态,这种不急着让用户做选择的步调,自然也就不会让人产生抵触。故而在海外公测的第一周,不少非LOL玩家甚至非MOBA玩家也产生了好奇,在日服我就遇见了好几把头回接触LOL的玩家,还打字说“这个英雄(盖伦)好像亚瑟”。

更进一步来看,也不难发现LOL手游的核心用户暂时与《王者荣耀》、LOL端游并不冲突。前不久公布DAU(日活跃用户)突破一亿的《王者荣耀》,其核心用户的需求是社交休闲,属性面向泛大众圈层。而LOL端游经过了11年的发展,游戏内的玩家生态也开始面临和《DOTA2》一样的“内卷化”,即玩家平均水平越来越高,普通玩家在游戏中想获得乐趣越来越困难。因此LOL手游至少在国内的目标受众,刚好是《王者荣耀》和LOL端游核心群体以外的“边缘玩家”,这些玩家实际上也是近年来各家MOBA手游所瞄准的对象。

LOL手游的战略目标

趁着LOL端游人气正盛推出手游,借势在移动端市场抢个先手,算是拳头和腾讯初步战略计划。毕竟MOBA类游戏具有很强的“排他性”,玩家的沉没成本除了收集的英雄和皮肤,还有长期为之付出的汗水和心力——所以MOBA玩家不会轻易转战到另一个同类游戏上去,所谓鄙视链的产生也与之息息相关。

目前LOL端游和《王者荣耀》都进入了平稳阶段,不管是用户体量还是影响力都触及到了天花板。虽然市场上游戏产品的数量在不断增加,但玩家的数量和时长是有限的,LOL手游的初期战略目标自然是“为IP品牌不断注入活力,并将影响力扩散到移动端以及更年轻的用户群体”。最直接的证明就是,LOL手游公测版本中除了KDA女团外,再没有营销活动。KDA女团是LOL品牌多元化、潮流化的一张重要拼图,并且和电竞赛事S10全球总决赛有深度绑定。LOL手游公测第一个营销活动就是KDA女团,其战略目的自然也是为整个IP体系实现曝光导量,并作为LOL品牌跨平台化的排头兵。

当然,另外还有一个重要的初期战略目标,则是基于LOL品牌本身的全球性。目前海外市场的MOBA类游戏并不像国内那样繁荣,LOL手游在海外背负着阻击竞品《Mobile Legends(无尽对决)》和进一步扩大MOBA盘子的重任,这是毋庸置疑的。

抛开本身对LOL就抱有极大热情的韩国,欧洲、北美、南美等地区还尚待开发,东南亚则要与《Mobile Legends》、《Arena of Valor》(王者荣耀海外版)同台竞争,甚至被戏称为“电竞荒漠”的日本也是需要攻克的重点。虽然看上去比较困难,但LOL手游有着整个IP体系助力的优势,再加上腾讯近年通过《PUBG Mobile》、《使命召唤手游》等产品在海外市场积累的经验,要实现“LOL手游全球化”这个战略目标或许时机正好。

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移动电竞对LOL手游的期望

移动电竞近两年的发展可以说很成功,但也有不足之处。《王者荣耀》的KPL赛事目前带动了整个移动电竞产业的大半流量,并为产业链各个环节(比如赛事运营、游戏主播、电竞媒体、商业赞助等)提供了大量的共赢机会。与此同时,移动电竞产业链各环节的进入成本也开始越来越高,《王者荣耀》赛事全球化的路还有很长。

因此LOL手游的问世,对于想进入移动电竞或者继续加注的人来说,是在可预见的未来几年中成本最低的机会。一方面,LOL端游已有成熟的产业链生态,大量从业者几乎可以说是无缝衔接;另一方面,对于选手、主播、媒体来说,LOL手游则是风险相对较低、回报可能更高的难得机会。至于资本更不用说,不管是国内苦于LPL和KPL实在坑位太少,还是国外从传统体育到博彩行业都使劲给电竞投资,LOL手游无疑是解决了它们有钱没地花的烦恼。

LOL手游是否也会推出S总决赛?

虽然移动电竞在端游电竞受众看来,目前还不具备能与LOL全球总决赛相比的观赏性和热度,但电竞从业者大部分还是看好其发展前景。有观点认为,电竞的发展趋势从街机开始,经历过不同平台、不同项目的热门时期,都离不开从难到易的市场下沉规律。移动端是电竞产业向更大众群体扩散的平台,LOL手游如果能更进一步实现全球化,以及借IP体系和品牌影响力实现过度,那么移动电竞自然有机会迎来爆发式的增长。而这也正是移动电竞对LOL手游的期望,以及拳头与腾讯后面要实现的更宏大的战略目标。

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