DNF为什么一直这么火?动荡后的涅槃,创新世纪【第2期】

当某一款游戏,圈内圈外人都说它要凉了的时候,可能是因为步入产品寿命的末期,也可能是遭遇到较大的用户流失,甚至有可能只是版本迭代引发的抱怨——实际情况各有不同。

但要是被说了很多年“要凉”,甚至还给人“这回大约是真的已经凉了”的感受后,却依然保持着极高人气和收入水平,那么只会发生在《地下城与勇士(DNF)》身上。

当时间回溯到2013-2015年,很多人通过各种分析和推理突然得出一个结论:DNF真的要凉了!

就连DNF的母公司Nexon都在2014年财报会议上说:“DNF(国服)已经运营长达6年之久,所以不会期待未来会有显著的成长……今后会以优质内容更新和稳定运营为方向进行努力。”

对自家摇钱树的态度都不积极了,到底是你Nexon眼光变高了,还是我DNF不够骚了?答案不言而喻。

众所周知,任何网络游戏登上最巅峰的时候,它后面的每一步相比以前都像在下滑,DNF自然不能免俗。但2013年的DNF,给玩家的感觉来得特别陡。

2013年1月,DNF国服开启80级版本,2013年6月,国服又迅速迎来85级版本——对于当年不明真相的小伙伴们来说,这速度到底是升级还是跳级

在解释2013年版本“两连跳”的前因后果前,我们先可以看看往届的版本周期。60级陪伴了中国玩家足足三年,70级的一年半时间也不算短,过硬的内容通过足够长的时间来沉淀,便在老玩家心目中成为经典情怀。

相信现在的玩家都会意识到,如果自己玩的游戏出现过快的大版本迭代,一般不会是啥好事。这说明前一个大更新的内容被迅速消耗,需要赶紧推出更多的内容填坑。当然,还有一种更严重的可能,那就是游戏在某个环节出现了“牵一发而动全身”的问题,后续版本的定位实为火线救援的补锅匠。

DNF在80级、85级两个版本之间,国服玩家只经历了半年时间,已经被玩家视为光速跳级了。

但很多人不知道的是,韩服那边两个版本只间隔了一个月。

用现在的眼光来看,DNF韩国这套超光速操作简直可以用惊悚来形容,其背后真相不少混Colg的老玩家应该都知道,那就是韩服出了一个影响极其重大的运营活动——游戏商城出售强化保护券。

2011年暑期开启的这场限时活动,出售道具分为两种:

凯丽的承诺:强化+4到+12时可以保护装备,失败后不碎装备不掉级。每个11700韩元(当时约合人民币63元),每个账号最多能买12个;

凯丽的信任:强化+12到+14时可以保护装备,失败后不碎装备不掉级。每个36700韩元(当时约合人民币198元),每个账号最多能买15个;

上述物品可以交易。

简单翻译一下,就是这个道具能够帮助DNF玩家以“极低的代价完成装备强化15”,也就是花200元买一次保护装备。DNF玩家都知道,这套操作下来节省的成本堪比SpaceX火箭回收技术,直接将几万元级别的消费拉低到几千元甚至更低,很快韩服玩家就小跑步入人均强化15的美好世界。

这一次活动,DNF韩服可以说是皆大欢喜,官方赚了不少钱,玩家们实现了一刀999999的梦想。但就像那句老话说的那样:“所有命运馈赠的礼物,都早已在暗中标好了价格。”

2011年下半年,韩服出现了大量玩家流失,人人神装的后果自然是当前版本的内容被迅速消耗,以前挑战BOSS和收集装备的乐趣已经荡然无存。此外,游戏内的经济系统、职业平衡、数值体系、副本难度等各个环节都受到牵连,有的还濒临崩溃。

对此,韩服准备的应对措施是推出新等级版本,用更高级的BOSS和装备来替代以前的人均强化15。

但不知道当时的活动是因为一时疏忽还是过于贪婪,那些强化保护券被设计成“可自由交易”,玩家也能通过小号实现无限量囤货。于是2012年暑期,韩服80级版本一开,韩服玩家又是人均80级武器强化15,新版本的挑战内容依然被无情碾压。耿直的韩服策划一个月后又拿出85级版本,并且连续两个版本都针对不同职业的伤害进行调整,目的就是将以前的高强化装备削弱。

至今在韩服,拍卖行里都能看到70级到85级的各种强化15装备

接下来的几年,DNF韩服一直在为填坑而耗费大量时间人力,游戏内容方面实在没太多功夫做到精益求精,这也导致国服无辜躺枪。国内玩家当时就在吐槽:“70级我在刷异界,80级继续刷异界,85级依然刷异界……”虽然异界系列的副本非常精彩,装备体系也丰富有趣,但抵不住玩家长年累月不换口味。

当年不少玩家都表示:刷异界真的刷吐了……

之所以说韩服策划“耿直”,就是在图那一时爽之后,采用的补救措施非常强势,顶着韩服玩家的不满推出各种修改和更新。就像重病下猛药一样,病人已经非常脆弱的身体能不能顶过药效谁都不知道,韩服策划则紧接着推出大转移和团队副本安图恩两大猛药

这一次,DNF国服也终于受到了重大影响。

这段时间,正是前面提到的Nexon财报会议上说“不看好DNF后续”阶段。在母公司和玩家都认为DNF要凉的时候,国服展现出了疯狂的求生欲,以及可以说是被逼出来的运营大师级操作。因为接下来,腾讯将迎来DNF国服玩家反应最激烈的两个大版本——2014年6月推出的大转移,以及2015年3月开启的团队副本安图恩。

DNF大转移事件是一次类似《魔兽世界》大灾变或《最终幻想14》2.0的版本更新,整个游戏随着主线剧情的推进,包括地图、副本、装备、系统等迎来巨大的改变甚至置换。大转移之后,很多玩家熟悉的角色和场景都彻底告别DNF,加上游戏的节奏更加快速,核心玩法从硬核动作闯关过度到MMO社交养成,这造成了大量玩家的不适应

从贴吧到论坛再到知乎,我们可以看到DNF玩家在2014年到2015年期间的吐槽集中于怀念旧版本和抵制新版本。这些玩家虽然不知道国服现状是受到韩服影响的连锁反应,但群众的眼睛是雪亮的——“游戏现在完全靠以前的底子支撑”“直接否定了以前的内容”这些吐槽的确说中了韩服强化券事故以来的问题。

更要命的一点的是,这几年国内和韩国的游戏市场都受到《英雄联盟》崛起带来的冲击,如果再算上手机游戏的刚刚兴起,DNF的用户时长可以算得上是被前后夹击、难上加难。

之所以将DNF国服运营团队称为大师级,正是因为这几年真正离凉最近的时候,腾讯保住了DNF在国内市场的份额,还尽力做到了拉新和维稳。

2013年,腾讯将本来只有一个月寿命的80级足足维持了半年,除了本地化的调整之外,还通过各种运营活动尽量拉长玩家的游戏体验。另外从2013年到2014年与各大动漫IP展开疯狂联动,借助《妖精的尾巴》、《Fate/Zero》、《刀剑神域》、《魔笛MAGI》等热门动漫的人气吸引年轻一代的二次元用户。

回过头看,这一段时间的DNF国服在尝试整合内部活动和外部联动的方式,吸引新玩家入驻和老玩家回坑。也正是在这段时间,国内玩家印象中装备更新和副本更新速度比较缓慢。如今玩家非常熟悉的“横向延长游戏体验大法”——也就是俗称的养小号——开始逐渐在腾讯手中玩得炉火纯青。

在2014年6月大转移之前,DNF进入了一个相对疲软的阶段;而到了2015年3月团队副本开启,前期的超高难度、职业不平衡以及对老装备体系的清洗等原因,也让玩家的挫败感非常强烈。

这时国服的方式给玩家提供更符合当前版本节奏的游戏环境,比如本地化工作中可以实现的数值平衡,虽然有很多玩家不理解,但它有效平衡了国服的人口生态,也推动部分玩家愿意去尝试体验更多不同职业。此外在操作优化和加快升级方面,照顾了新手玩家和回坑玩家使他们能够迅速掌握游戏要点,尽快参与到满级玩家的游戏互动中,减少新老玩家之间的群体撕裂。

可以说在差不多两年的时间里,国服运营方顶着当时韩服的锅,根据以前和当前的数据反馈进行运营优化,做到了头痛医头脚痛医脚。据Superdata估算的年度收入计算,DNF在2014年大概是8.9亿美元,而2015年达到了10.5亿美元,在一片要凉的声音中实现稳中有升。

于是,DNF终于在2015年下半年等来了涅槃的机会。

团队副本安图恩在难度调整和玩法改良后,迅速获得玩家的喜爱。不同于以往的小队冒险,更具史诗感的20人合作闯关在玩法和奖励方面带给玩家的体验上升到全新高度。由此,DNF国服的人气再度火热起来,大量新人和回坑老人入驻,到了每周团队副本开组的时间,各个专线频道又出现了令人熟悉的掉线提示。

而被玩家“诟病”的大转移,实际上为新手玩家和回坑玩家提供了迅速上手和融入主流梯队的便利,运营团队推出的各种小游戏、小号活动、延伸时长又进一步拉近了新老玩家以及不同实力层级之间的社交。老拉新和大号带小号的良性循环一旦滚动起来,DNF从2016年11亿美元的收入,到2017年一口气猛增到16亿美元——这不得不归功于运营团队花了足足一年时间的经营。

自此,“DNF要凉”彻底变成了调侃,再也没有从业者信过这句话。

正如前面所言,将动荡态势扭转,让DNF实现涅槃的开始,是玩家一开始并不能理解和接受的大转移。这个版本还有一个官方名称——创新世纪。

(由于篇幅有限和内容差异,下一期“想要出圈,再战十年”将集中于2017年到现在,和大家聊聊DNF重回巅峰后的变化与布局,以及它即将到来的手游版)

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